Public vs private 美國公私立大學指南
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January 3, 2014 by 阿甘老師



有注意過 US News 美國年度大學排行的人都知道, 排名在全國前二十的大學往往全是私立學校, 前五十名裡面私校多於公校, 難道美國的公立大學沒有私立大學好嗎? 其實未必, 這排行榜有很多大家沒有去注意到的細節。US News 雜誌的大學排行結果是根據該雜誌所設定的一些評比項目, 然而這些評比項目大多獨厚私立學校, 所以私立大學的排名獨占鰲頭並不讓人意外。


舉例來說, 該雜誌要求各大學教務長和高中輔導老師依據各大學的學術聲譽給大學打分數, 美國有好幾千所大專院校, 這些人如何能夠知道每所學校的優勢和長處? 結果當然是那些本來就很有名的私校占了優勢。此外, US News 也針對大學的財力和校友捐獻給分數, 這對公立大學來說很不公平。怎麼說呢? 美國的頂尖私校每年學費動輒四五萬美金, 念的起的都是富家子弟, 雖然說家境清寒但資質優異的學生能夠獲得全額獎學金, 但是能夠進入私立名校的學生大多數從小接受栽培, 家境絕對是中上, 所以私立名校的財源較多, 校友捐獻也多。另一個評比的重要指標是錄取比例, 不受政府監管的私立學校能夠自由操縱錄取率, 製造學校難近的假象, 公立大學必須服務州內廣大的公立高中畢業生, 錄取率當然比較高。再來就是畢業率, 頂尖私校的畢業率通常不錯, 公立大學就略遜一籌, 這是因為公立大學的學生背景比較多元, 素質不是那麼平均。這種種爭議都是造成 US News 排行榜受人詬病的原因。最近幾年還傳出某幾所排名不錯的私立大學為了提升排名, 跟US News 提報了假數據, 這種惡性競爭讓很多大學校長對這項排名感到不滿, 但是 US News 的大學排名影響力頗大, 每年出刊時總是受到廣大媒體報導, 因此校長們大多敢怒不敢言, 只能跟著遊戲規則走。


如果分析其他媒體根據大學研究力所做的排名就會發現, 美國不少公立大學的排名根本不輸私立大學, 以英國泰唔士報的世界大學排名來看, 雖然哈佛, 史丹佛, 麻省理工等幾所私校獨占鰲頭, 公立的柏克萊加州大學排名世界第八, 比長春藤的哥倫比亞大學和耶魯大學還好, 公立的密西根大學也超越了私立的康乃爾和西北大學, 還有公立的奧斯丁德州大學排在私立的布朗大學和紐約大學之前。再來看看上海交通大學的世界大學排名, 公立的柏克萊加州大學排世界第三, 只輸給私立的哈佛和史丹佛, 公立的UCLA 洛杉磯加大贏過私立的賓州大學, 公立的威斯康辛大學超過私立的西北大學…. 。最後來看 US News 根據個別科系所做的研究所排名, 不少公立大學的研究所排在全國前五, 和私立名校平起平坐, 可見排名這回事不能看得太認真, 每一個媒體所做的排名多少帶有偏見, 自己做功課是申請學校前的重要工作。


當然不是每所公立(州立)大學都像柏克萊, 奧斯汀或密西根這麼出名, 這是有原因的。美國的州立大學分不同等級, 人口不算太少的州都有至少一間旗艦級 (flagship) 州立大學, 所謂旗艦級州立大學就是州內科系最齊全經費最多的研究型大學, 這類大學在排名上通常能和私立名校分庭抗禮, 學生素質相當高。除此之外, 每州會有另外幾所稍微小一點的研究型大學, 這些研究型大學也相當優秀, 科系蠻多。再來就是非研究型的州立大學, 這些州立大學沒有博士班, 以學士碩士班為主, 所以這些學校不會進入所謂的世界前幾百大之類的排名, 學生水平也沒有旗艦型州立大學那麼高, 但是受到州政府的監督管理, 整體來說還是不錯的學府。以密蘇里州為例, 哥倫比亞密蘇里大學 (University of Missouri-Columbia)就是他們州內的旗艦大學, 密蘇里州還有另外幾所公立研究型大學各有專長領域, 像是堪薩斯市密蘇里大學(University of Missouri-Kansas City) 和密蘇里科技大學 (Missouri University of Science and Technology)。非研究型的州立大學則有東南密蘇里州立大學 (Southeast Missouri State University) 和杜魯門州立大學 (Truman State University) 等等。


美國的私立大學更是讓人眼花撩亂。長春藤名校的水準自然不在話下, 全國還有數百間品質中上但學費昂貴的私立大學, 但是美國也有不少招生困難財務吃緊名聲堪慮的私校, 像前些年某間東岸私立大學把校董會職務賤賣給韓國統一教, 該校竟還在台灣透過代辦招了不少不知情的學生。美國還有些私立大學招生熱絡, 但是學校被激進基督教派控制, 校園內充滿偏激的政治理念和保守宗教思想, 學生全是思想封閉的宗教狂熱份子, 教授沒有學術自由。最糟的那些所謂的 For-profit 營利性私立大學 (如鳳凰大學 University of Phoenix, 阿格西大學 Argosy University, 卡佩拉大學 Capella University) , 學費昂貴無比, 學校本身卻沒有被高等教育機構認證, 畢業生找不到工作, 學歷拿出來被訕笑。這種營利性大學的存在目的完全是賺錢。
美國大學選擇非常多, 不管是私立還是公立都有許多值得一念的好校, 但也得小心避免爛校或不適合自己的學校, 想要有個充實的留學經驗, 多聽多看多問是不二法則。

阿甘老師

從沒補習過英文的阿甘念商專時對英語產生濃厚興趣, 靠著自修在美語補習班找到兼差教學工作。退伍後, 念完科大, 接著前往美國南伊利諾大學攻讀英語教學碩士, 就讀期間擔任大學部研究方法寫作課講師和寫作中心輔導老師。
阿甘曾是東岸的國中 ESL 老師, 看盡美國教育體制的光明與黑暗面, 享受教學樂趣的同時, 也面對著嚴酷的現實與挑戰。

出版過「阿甘老師的美國大冒險」一書 (天下雜誌發行),目前在遠見雜誌網站每周定期分享實用英語和美國文化。現在的阿甘老師從事行銷企劃工作, 暫時離開教學領域, 但是對旅遊的熱情不變, 已經跑過美國四十五州的阿甘正朝五十州邁進。

臉書: https://www.facebook.com/adventuresusa

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