【學長姐經驗分享】Constance : 提早計畫,積極態度創造未來
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August 2, 2013 by Hello US編輯室
Constance : 提早計畫,積極態度創造未來

文&採訪 | helloUS編輯




Constance的求學經歷很特別,不同於一般人都是去進修碩士學位,Constance選擇去美國念大學,而且不僅她留學的時間點很特別,他所選擇的科系──生化,也是近期才興起的熱門科系喔!
更特別的是她使用的方式是先從「社區大學」再轉到一般的正式大學喔,美國的「社區大學」究竟是怎麼樣進行的,我們一起來聽聽剛從大學畢業的Constance怎麼說。


|Constance小檔案|
美國休士頓大學生物化學學士


築夢踏實,堅持到底的夢想

- 是什麼時候開始有留學的計畫呢?是什麼動機呢?

出國就是我從小的一個夢想,一開始只是想要去國外念書,想要去試試跟台灣不一樣的求學環境,有一種感覺想要出去看拓眼界,但沒有決定要去哪個國家,因此我就跟家裡革命了很久。
高中畢業後,我先去澳洲遊學了2個月,回來爸媽還不是很放心讓我出國留學,於是我就繼續遊說,所以我高中畢業等了一年爸媽才同意讓我出國。

- 為什麼會選擇美國?

一開始我是先去澳洲遊學,因為想先去試試看我是否喜歡一個人去國外的生活,之所以會選擇澳洲遊學是因為澳洲感覺比較便宜,可是後來發現跟美國其實差不多,再加上那時候爸媽有一個朋友的親戚住在美國,因為他的兒女都長大了,所以房間可以租給我,就想說有認識的人感覺就比較放心,於是就去美國留學了。

- 談談當初申請美國大學的途徑跟方式

有一個方法可以提供給大家,因為大部分的人都要先念語言,那時候我先念了兩個月語言,美國的親戚就介紹我先去念社區大學,一來省學費,二來是因為社區大學他的班級比較小,有問題的話可以直接跟老師反應,再加上社區大學的學分也可以直接轉到正式大學。

- 什麼是社區大學呢? 申請社區大學需要準備甚麼東西呢?

社區大學有點像是台灣的二專,念完兩年畢業後會給你一個證書,但在台灣不承認這個學歷,所以還要再往上念正式的大學,但社區大學的申請門檻相對容易很多。

申請社區大學還是需要語言,那時候我先申請他們的語言部份,分四級,四級念完之後就開始念正常科系,也就是你可以看自己想走哪一種類別(如:理工、藝術等),那時候我就很確定我要念理工,所以我就選數學、化學方面的課,基本上因為美國英文考試也是比較注重文法,台灣教的英文也是注重文法,所以我高中畢業過去其實並不是太困難,我念完兩個月的語言就可以申請一般的學分課。

- 社區大學對申請一般大學有什麼幫助嗎?

社區大學的優點是它比較省錢,學費比起一般大學便宜很多,我那時候正式大學一個學期要8、9千美金,念社區大學只要2千多,我念了兩年社區大學,拿到理工科的文憑,在社區大學修的共通科目就可以抵之後在一般大學的學分,例如微積分就可以不用再修一次。
基本上念完社區大學後,正式大學大概只要念兩到三年,看自己修的學分還有科系,因為每個科系要求的畢業學分數會不一樣,而且也要看選擇的科系好不好念,時間就會不一樣。

- 當初申請正式大學,申請的過程及所需文件,有沒有特別的方法?


有兩種方法,一種就是最簡單的──考托福,直接去考試;另外一種,現在很多人用,念完社區大學後,拿社區大學的文憑進去,看學校收不收你。我是兩種都有,也有考托福,也有社區大學。
社區大學我覺得對台灣人來講,只要不要太混成績應該都可以不錯,因為對台灣人來講,他們的數學算是很簡單,比較難的像是他們的歷史、政治,這些都是因為我們沒有接觸過,對我們來說理工科,物理、化學,要算數的台灣人應該都很厲害,背的可能就比較難,看學校的門檻是多少,過程不會很複雜,但要花一點時間。

- 談談當初申請美國大學的申請過程及建議

首先遞件要有耐心,而且要一直催,因為美國人做事非常慢,因為每年都有太多學生要進去了,所以他們審核作業時間都非常久,像我每次去辦文件,一定要我常常去辦公室催他們,而且要一直催,才會處理的比較快。

基本上我申請的過程蠻順的,因為我是先念完語言就直接接社區大學,而且申請的學校就在美國了,所以就還蠻順。


- 你認為申請社區大學跟正式大學哪個比較好?

如果可以一次就申請到正式大學當然是最好,因為可以跟正式大學說有些科目想要在社區大學拿,是可以並行的,這樣比較簡單,因為念社區大學不僅比較便宜,也比一般大學來的簡單,加上有問題就可以直接問老師,相對就比一般大學簡單很多,基本上蠻有彈性的。

事前規劃,做自己人生的領航員

- 為什麼選擇生化科系?

因為我本來想學醫學,學醫的話要有一些生物科學的課,那時候生化是最跟醫符合的,而且如果我沒辦法念醫學系的話,我就想走美容方面,因此我就選擇念生化。

- 有沒有什麼建議可以給想要念生化系的人呢?

我覺得念生化最好是念到碩士以上,因為要找生化相關的工作的話,有做研究的經驗會比較加分,因為生化系就是教你一些基礎的概念,做實驗的話才會學到比較多的研究技巧,但這主要就是研究所才能夠學到的;再加上其實我覺得生化不好念,如果沒有很喜歡它,又想把它做為醫學院的跳板的話,其實沒有這個必要,因為美國是念完大學後才能申請醫學系,就算是念商的也可以申請醫學系,只需要再另外修一些科目,如果是念生化或生物的就不需要,省一點點時間,可是要念這些東西要花很多時間,像我朋友她就選營養系,學起來比較簡單一點,而且女生念營養也不錯,或者是念生物就好,因為生化同時生物也要念、化學也要念,我有很多朋友念ㄧ念後來都轉系了,因為念生化真的要投入很多心思跟時間。

- 對於選大學科系你有什麼建議嗎?

我一開始就遞生化,不過很多人要念大學的時候可能不知道要念什麼系,所以可以用”undecided”就進去,一二年級大家都念一樣的科目,之後再選要念哪一科,還蠻人性化的,我覺得這點還不錯。不過有些入門門檻很高的科系,如果直接選擇該科系會比用”undecided”後來再選來得好,因為如果用”undecided”進入,他的GPA會拉很高,可能最後就會進不了想進的科系,所以如果已經決定自己要進哪個科系,就直接選擇吧!

- 可否稍微介紹一下你在美國唸的學校或科系? (排名/知名科系/或是否有與業界合作)

休士頓大學是蠻有潛力的大學,休士頓是美國的第四大城,因為休士頓大學是位在市中心,等於他擁有很多資源,因為德州現在蠻有錢,休士頓大學就得到很多贊助,資源很多;另一方面是休士頓是一個醫學重鎮,很多研究都在休士頓這個城市裡進行,所以如果想選擇的是醫學相關的科系,是還蠻不錯的,加上休士頓大學換了一個校長,這個校長有心想把休士頓大學變得跟德州一些頂尖大學並列齊驅,而且我們的學費也比UT那些來得低,除非你真得很有名校迷思,不然這個學校還蠻不錯的。

- 在選校的時候,是否有什麼是你決定性的考量因素?

我完全沒有看排名,非常隨興,但有些人非常有計畫,那種人就比較好,就不會浪費錢走冤枉路;我只想說就把社區大學念完,再來看要申請哪個學校,因為我在德州,德州有蠻多學校,在那邊待久就會知道這些學校的排名,我念的學校排名算是還OK,雖然德州有好幾間大學排名比休士頓大學好,但我沒有考慮,因為我原本就住休士頓大學附近,然後這間學校也還不錯,就沒有再去找其他學校。

- 休士頓這個城市適不適合台灣留學生呢?

我覺得休士頓這個城市地理環境不錯,首先它很方便,並且東西也蠻平價,氣候也跟台灣很像,至於治安問題,還是要看住的區域,像是我們學校的外圍治安很就差,有一些遊民、流鶯,所以就不太一定。

交通的話一定要有車,因為非常大,不管去哪起碼要開20分鐘,像是如果要從休士頓到中國城,沒有汽車就要搭公車,我有聽過有人光是搭車過去就花了五個小時,因為還要提著大包小包地等車,所以去每個城市我覺得都要考慮一下交通的問題,像去紐約就不用,因為可以坐地鐵,住校的話,學校會有餐廳,但有些人會想要換口味,不過我覺得這問題也不大,因為當認識朋友後一定會有人會開車大家一起去吃。

- 你對住宿舍有什麼看法嗎?

住學校的話就真的是比較美國學校的生活,剛到美國的人真的可以體驗一下住宿的生活,因為住校的時候會認識很多很多的朋友,這是非常難得的經驗,可以透過這個管道認識很多很多人,所以起碼住一個學期,認識朋友很快,去美國之後我覺得人際關係很重要,就學生自己要建立一個社交網絡,像台灣有些人就喜歡自己待在宿舍玩電動,但在美國你真的要去認識朋友,因為以後回來台灣就不太有機會認識到那麼多國外的朋友,我覺得這個是一個很好的途徑。



- 求學過程中是否有打工及實習的經驗?這些經驗對你有什麼影響呢?

美國的大學最好是要出去實習,但我沒去實習,我是在學校有工作過,我的工作是幫lab assistant去調一些藥品,因為他們要做實驗之前,需要事先配好一些藥品,這就是我的工作,如果想要正式一點的實習,最好是去公司行號會比較好,因為未來接觸的工作也是這樣,我是因為比較懶惰,才沒有做這個。

把握時間,創造美好未來

- 在去美國念書前,有做什麼準備嗎?

因為要去美國念書,一定要有學生簽證,那一步一定要在台灣做,所以我就先在台灣找好念語言的學校,其他我都到了美國才做規劃,不過在的社區大學學語言沒有特別明顯的好壞,比較重要的是看遇到哪一個老師,因為有些外籍的老師,就沒有很瞭解國外的文化的話,會把姿態放很高,也不想跟我們交流,就會比較制式一點,不會安排一些互動式的,只叫我們查單字或背單字;但如果遇到好老師的話,英文能力會進步很多,因此可以先對師資做一些搜尋。

- 不同於一般留學生是出國念研究所,你是選擇出國念大學,在這過程中你有什麼感想及建議可以跟我們分享嗎?


我覺得出去之前一定要先認清楚自己的方向,像我就沒有,我只是有想體驗留學生活的夢想,並沒有很push自己一定要做些什麼,所以我覺得很容易會變成高不成低不就,因為國外大學專業程度比不過台灣的碩士學歷,因為研究生學的一定比較深入;而語文能力也沒有比從小生活在美國的ABC強,就變成卡在中間,當初去的時候我就覺得壓力很重,因為我英文沒有比別人好,但我的專業能力也沒有其他人強,所以很容易在那邊找不到自我認同。

在美國的時候真的會很難融入他們的學生生活,像我有很多的外國朋友,但都僅止於吃個飯,但真的要聊到很深入,或者是以後變成很好的朋友的話,那真得很有限,所以我建議可以國中的時候就出來留學,起碼高中要在美國念,因為在美國念高中是一個非常開心的事情,因為3點就放學了,也不用補習,雖然還是要考試,但比起台灣來得輕鬆,也可以開始找尋未來的方向,有些人念完高中他可能就不往上念了,就去找比較專業的技能,像在美國念黑手(修車之類),其實可以賺到很多錢,但台灣卻沒人要念,美國高中生就已經開始考慮他們以後的生財工具及生才的方向是什麼了。
而且起碼念過高中後,英文程度會比較像在美國長大的,起碼口音會比較少,流利度也會差很多, 如果不清楚自己的方向,但有留學想法的人,不如早一點,在語言學習能力很好的時候就先到國外,出國這段期間不僅可以提早學語言,也可以開拓眼界,提早為未來做準備,找到自己的方向。
不然就是在台灣念完大學之後,再過來美國進修,因為在學術界中,美國算是很頂尖的國家,所以等想進修專業科目的時候再去念,因為此時專業能力已經是比較得心應手的,所以語言就不會是那麼大的障礙,主要就是要訓練自己的專業程度。


- 在美國留學歷程帶給你的收穫是什麼?


像比較有計畫性的人,大三大四就想好自己要不要升學或是有什麼計畫之類的,讀我們生化系的人,很多都想申請醫學院,他們就想好大三要去當義工,因為美國要申請醫學院需要有義工的時數,我朋友他們每個禮拜就會規定要去20小時的義工,美國的大學就是這樣,你的自主能力一定要很好,要先想好自己的目標,因為對美國人來講,念大學是很貴的,因為很多都是要學生自己負擔這些費用,很多都是貸款來的,所以他們一步一步已經都想好了,非常積極,這個是跟台灣有很大不同的。

美國大學能學到的就是-自己要對自己的人生有規劃,對我以後的人生來講我覺得這個課題是蠻有幫助的,因為沒有人可以幫你,就是要自己管好自己的事情,而且去那邊接收到的國際觀比較多,因為認識的同學是來自世界各地,可以開拓自己的視野。

至於功課的話,首先要先看你英文能力好不好,如果英文很好的話,等於教授上課可以百分百吸收,但因為我只是念大學而且語言沒有念很久,就變成說我有斷層,可能老師教我只能吸收百分之六十,其餘的我只能自修或是跟朋友討論,所以其實我覺得學術上收穫反而比較小,就是在學一個比較皮毛的東西,因為畢竟大學就是在學一些基礎,並沒有到很深入,但是學習他們怎麼去做事,這件事是比較重要的。


- 還有什麼建議可以給台灣的留學生呢?

美國大學裡有很多是很亂的,因為聚在一起很容易有一些藥品的流通,我朋友曾經住過學校宿舍,他說有人會在宿舍裡使用藥品,因為在美國這些東西其實是蠻好取得的,所以自己要睜大眼睛,不要交到壞朋友;像我剛去美國的時候就有被約過,那個女生看起來大概15、16歲,是美籍的越南人,長的也很秀氣漂亮,可是下課後都會跟一些不良學生一起混,真得非常危險。

如果確定要去美國的學校,我建議先去網路搜尋一下那個地方有沒有台灣的同學會,或者是一些學長姐自己建立的網站,事前就可以跟一些在校生聯絡,一來是可以了解他們當地的生活,二來也可以先認識一些在地的朋友,因為到了美國至少有人可以照應,例如像休士頓一定要有車,但是剛去可能也沒有車,就需要一些朋友幫助,所以做功課真的是非常重要的。


- 一句話送給想出國唸書的朋友


當全力以赴,人才會盡興,才有可能找到自己的極限。


【採訪後語】
Constance是個相當積極的女孩,也非常隨和好相處,面對人生許多的抉擇,她總是正面迎戰,並秉持著樂觀的態度看待。
訪談過程中,最令我印象深刻的是她說的「高不成低不就」這句話,因為留學的大學生專業不如碩士生,英文能力也不如從小待在美國的華僑,但我認為她最令我驚艷的,是她的做事態度,她的積極以及遠見大大地超越台灣的大學生。


【學習加油站】

【沒有人可以幫你,只能自己管好自己】
自己要對自己的人生有規劃,提早準備自己的未來。

【建立自己的社交網絡】
趁著可以認識很多朋友時,快速建立自己的人際關係。

【事前做功課】
在留學前,先了解學校並認識一些同學,在未來可以互相幫助。

【先認清楚自己的方向】
自主能力要好,先想好自己的目標,積極地態度求學求職,才能有成功的機會。
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