Irene的美國研究所準備過程分享
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February 28, 2013 by Hello US編輯室



文字提供|Irene
原文出處|申請美國研究所)(

|Irene 小檔案|
紐約州立大學阿爾巴尼分校教育心理碩士
MS in Educational Psychology and Methodology, Department of Education, Class of 2011University at Albany, SUNY
淡江大學英語教育學程證書
Certificate, Secondary School English Teaching Program, Tamkang University, 2007
彰化師範大學輔導與諮商系學士
B.A. Education, National Changhua University of Education, Department of Guidance andCounseling, June 2005.

現任國中教師
Teacher and Counselor: Junior High School, Taipei, August 2008-present.


申請美國研究所,簡單來講要做以下幾件事情:
1. GRE 成績
2. TOEFL成績
3. Statement of purpose
4. Resume
5. 申請歷年成績單
6. 師長主管推薦信
7. Essay (optional)


[GRE]
大部分想出國的人都是先去蹲補習班惡補GRE(南陽街有兩間-來X、美X較多人去補),因為GRE是耗掉最多學生時間的一關,當初我也是花了三個月時間補習,7月補習10月考完。
中間歷經大大小小方老師的模考、自己上網抓的考題、對岸追夢網的分享,把粉紅寶書念得滾瓜爛熟,一直到自己的Verbal模考可以達到500分開始,才有心準備Quantitative跟Analytic Writing。在準備AWA的過程也是極為痛苦,我將補習班發的AWA題目每個都看過一次,每一題先腦力激盪並且寫在筆記本裡,看是對該題目要贊成或反對,列出可以支持你言論的大方向,再開始寫裡面的內容。例如題目為:In any field of inquiry, the beginner is more likely than the expert to make important decisions."如果就持贊成的立場,我就要開始腦力激盪,有哪些例子是新手很重要的?像是自己親身的例子,在大學研讀心理學時我跟老教授的對話激發出他不一樣的想法,或是實事新聞,那個時候有一個新手醫師發明了某種藥等等。。。都是正面支持的例子,最後寫一個強而有力的結論,字數就可以達到標準了!!(差不多500字)
AWA要練速度跟掰功,很多同學都會花太多時間在「想」,其實練習的時候,想到什麼就先寫下來,稍微有一個架構(骨架)就可以掰裡面的內容(血肉)了!
還有一個重點,就是不要太依賴模板!有時候明明很多想法,卻困在「要如何把它套進模板裡」,實在是浪費時間又掉入「死背」的窠臼!
至於Quantitative,我沒什麼認真,只是把考題都寫過一次,錯的地方重新做過這樣~因為我本身的數學就不錯,困難度只是要知道一些數學的英文專有名詞拉!


[TOEFL]
托福這個部分,我沒有補習,在ptt爬文後發現「先G後T」這個順序頗不錯,因為考完GRE後,挫折容忍力急速上升,單字量暴增,心態上會覺得托福只是a piece of cake!
於是就念了兩個月的Barrons跟 OG (official guide)跑去台大語言中心考,成績出來是88 (R24/L22/S18/W24)。。。跟我心中的100分相差甚遠。。。重點是托福成績只能保存兩年,我2007年12月考的,到了我申請時的2010年已經過期了,所以只好再考一次@@第二次邊工作邊考的結果更慘~~83! (攤手)不過算了~我申請的學校都只要求80分,姑且還算過得去就好!


[Statement of Purpose]
最困難的部分,就是SOP了!
記得那時上網了參考許多網站,例如http://gradschool.about.com/od/essaywriting/All_About_the_Graduate_Admissions_Essay.htm,裡面有教你寫essay的tips還有各領域不同的範本,由於我申請的科系是Educational Psychology,當時上網找了範例,參考了前輩的文章,卻還是找不到方向。。最後是求助於自己身邊的朋友~一個念哈佛教育學院的大學學弟~他給了我許多建議,我覺得很有用,在這裡分享給大家!
1. 先拿出一支筆一張紙,在上面腦力激盪:「為什麼我要出國進修?」--想到什麼寫什麼,寫什麼都好,最後再來作重點整理。
當時我先寫自己在教育界服務三年所「觀察」到的亂象,像是非黑即白的成就導向教育讓某群學生還沒升學就會被放棄、10年教改改到現在「零體罰」所造成的現象、台灣少子化對教育工作者的衝擊等等,把這一段寫成唸書的動機,讓我更堅定自己身為一個教育者的理念。
2. 我的優勢在哪裡?我的生命中有哪些經驗跟我即將要研讀的是相關的?
這部分我寫了在大學時參加服務性社團的經歷,讓我看到「尊重不同文化、不同族群的人」是多麼小卻重要的一件事,進而連結到我工作現場上可以如何尊重學生個別差異。
3. 「為什麼貴校要錄取我不可?」
這一段可以再次強調自己曾經的理念、成就、經驗,加上未來念完書的計劃(我當時寫了希望以後可以對台灣的教育政策產生影響力),然後謙虛的「希望」能有榮幸成為貴校的一份子。

重點寫出來才是最重要的,其他與你自身無關的「千萬別亂加」!
前前後後改了將近20次,不過說也奇怪~大概修改到第五次後,你就會愈來愈有「手感」,會知道自己該刪掉哪些、要加哪些資訊進去了!最後的版本寫好,我給一位美國人(自己上網找的,他是以他修改的時間來計算費用,印象中半小時15美金的樣子,我花了大概80美金修改resume+SOP,覺得很划算)修改文法與句子不順的地方,最後就大功告成了!


[ Resume ]
個人履歷我分成五個大方向呈現:
1. Education-
將你的學歷、取得學位時間寫上,我除了寫大學學歷以及後來去淡江修的第二專長,還附上高一去加州州立大學遊學的經歷。聽說有人連高中學歷都附上去~個人是覺得沒有必要,即使念得是台灣的明星高中,美國教授也不會知道那是啥吧,加分作用不大,而且履歷忌諱又臭又長,請寫重點。

2. Work Experience-
這部分改了蠻多次的,因為工作職稱下要寫自己曾經執行過哪些相關工作需要取捨(篇幅有限),用詞也要用得恰到好處。我總共寫了五個相關的工作經驗~Teacher and Counselor (current job)、Substitute teacher、Girl scout instructor、Intern、English Tutor,每一個分類要寫一下該工作的內容,像teacher and counselor下面我就有寫Provided basic academic counseling for students from low-income families and helped create strategies for low-achievement students. 履歷就是「愈好看愈好」,請在短短的一張半A4的紙裡美化自己(當然不能掰得太誇張),把自己曾經做過的事情用專業一點的角度寫出來。

3. Volunteer Experience-
由於大學時是個熱血社團人,也曾經從事很多自願性服務的工作(像是救國團的活動),所以附上了個比較能看得經歷。

4. Certifications-
我列了我擁有的三個教師證,其實這個可列可不列(個人認為),只是要讓大家知道你是「有牌」的老師啦~(心虛)

5. Honors and Awards-
之前有得過創意教案獎以及多元文化教案比賽新北市第一名,所以將這些榮耀也一起放上來~
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其實履歷在所有的文件中是最簡單的,因為格式比起SOP算是很制式化的,可以拿別人的模板再修改一下即可!但是要寫得讓審查官第一眼就印象深刻也是很重要的。


[推薦信]
首先,要先想好推薦人找誰~
這個步驟可以說是很容易也很不容易的。。。容易的地方是你的教授或主管只要答應了,其實你就算是找到了一個推薦人,但是,答應歸答應,有些主管英文不好,要你自己擬草稿,這時你必須花時間心思去寫;另外,還有些人答應了,卻沒有在deadline給你,搞得你在application deadline前要趕自己的文件又要催稿~~所以「找對人很重要」、「你跟對方的關係也很重要」。
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當時找了大學的一個教授、淡江的一個、還有我們學校的校長。很巧的是這三位都不自己寫稿,只要我自己打推薦信,打完給他們看,看完簽名蓋章彌封就好!
於是我擬稿時就從三個不同的角度來擬,例如大學教授看到我社團的表現、課堂的發言,淡江教授看到我對教育的熱忱,校長看到我對學生的關心、活動的創意、學校的貢獻等等。
寫好之後拿給教授們親筆簽名,然後用official envelope彌封起來,在封口處再簽一次名即大功告成。


對推薦人的禮貌不可少,人家願意幫你寫是你的福氣,不管是用email、簡訊、或電話,「謝謝」不可少~在拿到推薦信時也帶個小禮物過去以示感謝,錄取了也要通知一下教授^^

除了這些必須且重要的文件之外,還有英文成績單、英文畢業證書、財力證明等等,達程度容易但要花時間~因為我的大學在彰化,還特地開車下去住了兩天一夜,只為了申請成績單跟拿推薦信,雖然累但是很值得~

有些學校是線上寫推薦信的(現在應該全部都變成線上的了吧?!)更要跟教授主管們密切聯絡,有些系統很複雜,可以在旁邊教教授怎麼用~不然到時候錯過deadline可麻煩囉!