【交通】在美國被開交通罰單.進階篇
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February 21, 2013 by Tim Cheng



上一篇 《在美國被開交通罰單.入門篇》, 我們討論到開車違規、在路上被警察攔下, 到最後簽收黃單 (Notice To Appear) 等等的應對流程與步驟.

在簽收交通罰單之後, 有一天, 突然在自己的信箱裡, 發現了法院寄來的Courtesy Notice. 看到裡面密密麻麻的英文, 許多的專有名詞, 該怎麼辦呀? 許多被開交通罰單的朋友, 往往在不夠了解流程與法規的情況下, 無法對於自己的狀況, 做出最有利自己的決定.

在進階篇裡, 我會以親身經驗 (阿..多麼痛的領悟阿), 分析四種權益及其利弊. 特別是當時間和金錢, 對於每個人有不同的重要性. 以下的解釋, 會幫助你更簡易地判斷, 哪一個option, 最適合自己的情況. (以下是以加州的交通法規為依據)




▲這張是Courtesy Notice的範本, 重要區域皆以橘色框標明


當你收到Courtesy Notice時, 以上三個以深橘色標明的區塊 (圖A、B和C), 是必要且建議優先閱讀的: 它們真的非常重要!!

在圖A與圖B上方, 是這張Courtesy Notice從當地法院發出的時間 (Issued date) 和你必須做出決定的截止日期 (Date due). 一般而言, 在收到通知時, 你大約有將近兩個月的時間處理case, 做決定.

在圖C裡, 則清楚地列出, 你在被開罰單之後, 所擁有的四種options: Proof of correction、To pay your ticket (Bail Forfeiture)、Request court appearance、Traffic school.


【1. Proof of correction】如果你可以提出能更正違規結果的有力證據, 你可能有機會改變罰金和違規指控.

1. 請警察過目你的citation和證據、更正並在上面簽名.
2. 準備經由DMV (Department of Motor Vehicles) 核准過的車子註冊證明與駕照, 再攜帶這些文件, 到指定的法院, 交由clerk審核.
3. 當審核通過且證明有效, 你的違規指控可能被取消或者降低罰金.

◎ 當你右邊Amount due框框裡, 有寫著N/A的字, 你的案件就不適用這一項option.
◎ 案例 (Texas) : 未帶保險證明, 之後去法院出示證明, 罰單則取消; 行照過期, 補完以後, 罰單取消改收手續費 - 網友補充
◎ 這一項我比較不熟, 希望有經驗的板友可以再幫助補充


【2. To pay your ticket】這就是付錢了事的選項. 當你支付右邊欄位裡的金額, 法院就會結案, 之後你也不需要做任何事. 付款的方式, 可以去法院、郵寄支票、網路上支付 (如果你的case適用的話) 或者透過法院提供的電話語音系統繳款. 要注意的是, 法院只收美金; 如果選擇郵寄, 請不要寄現金.

◎ 通常出庭要花很多時間, 也不一定每次都會成功. 如果你符合以下情況, 我會建議你選 pay your ticket.
a. 在外州被開罰單
b. 時間不多
c. 18個月內曾上過交通學校
d. 罪證確鑿 (像是超速),
◎ 你的違規事件將會被記錄或記點; 保險公司可能會提高你未來的保險費


【3. Request court appearance】這又分成Arraignment與Court Trial, 兩者也有一些差別.

『Arraignment』
與選court trial最大的差別, 就是當你決定要出庭時, 你不需要先付右邊欄位裡的金額; 換來的, 是多一次的出庭 (第一次出庭, 法官會詢問你有沒有罪. 如果你說無罪, 會當場決定下一次的出庭時間, 讓你跟當時攔你車子的警察, 進行對辯).

請求arraignment時: 必須攜帶courtesy notice與相關文件 (有效ID或護照 - 忘了需不需要帶車子的保險卡和註冊證明), 在截止日期前, 親自去法院辦理.

『Court Trial』: 選這個, 你可以親自在法院或者以郵寄的方式辦理. 無論對辯的結果如何, 你都必須先付清右邊欄位裡的全部金額. 法院會告訴你一個出庭日, 讓你在當天, 直接與當時開你單的警察進行對辯.

◎ 如果你沒有被要求出庭, 你也可以委託私人律師代表.
◎ 有些州 (加州) 可以請求Trial by written declaration, 其他州則不允許 - 網友補充
◎ 出庭有機會可以:
a. 取消你的違規紀錄
b. 降低罰金&上交通學校
c. 爭取分期付款
d. 降低甚至免除罰金.
◎ Court Trial將是適合你的選擇, 如果你:
a. 在自己居住的地區被開單
b. 時間充裕
c. 手頭較緊
d. 無違規前科
e. 覺得自己被誤判 (判決不合理或者有對辯的空間)


【4. Traffic School】如果你在18個月內, 沒有違反交通規則或上過交通學校的紀錄, 你可能適用於這個選項. 請注意, 只有移動中的交通違規 (像是違規停車被開的罰單, 就不適用), 才可以行使這個權利. 上交通學校, 需要支付原本的罰金, 再加上學費, 但是能消除你的違規記錄, 避免往後保險費提高.

◎ 你必須在該州上交通學校. 如果在外州被開單, 我會建議不要選這個option.
◎ 如果你想要降低罰金&上交通學校, 你必須要選擇option3: 出庭, 讓法官判定你的case是否適用上交通學校. 這樣一來, 你有機會被減免罰金. (amount不太一定, 有時可以少一半)


我個人的案例, 是今年7月中, 在加州Santa Clara的freeway上, 被抓危險變換車道 (Unsafe lane change). 由於警察指控的原因不大合理 (她說在我轉換車道時, 因為她前面的車緊急煞車, 所以她把我攔下; 開完我單子後還跟我道歉), 我在切換道路時, 也都有遵守法規, 我決定為我的250美元抗爭到底. 在四個選項中, 我選擇Arraignment, 來避免事先支付罰金; 案子到最近打贏、結案 , 省了錢, 也耗了將近4個月 - 出庭真的是給有時間人的option.


以上文章, 是我個人用車 (Private car) 的經驗; 關於租車或商業用車 (Commercial car) 的部份, 就麻煩各位讀者, 至當地法院網站, 查詢相關資訊.

出庭有什麼需要注意的事呢? 該怎麼準備抗辯? 在下一篇blog中, 我會分享我的兩次出庭經驗, 還有準備過程, 希望對有相似狀況的板友, 有幫助!


這篇我寫了蠻久的, 因為牽涉到許多法規的部份, 有點複雜. (第一次被開罰單時, 我也什麼都不了解, 只能不斷請教有經驗的人). 如果以上敘述, 有錯誤或者不清楚的地方, 也歡迎板友補充、回應在blog, 方便後人在網路上google時, 能迅速找到齊全、實用的資訊.

Tim Cheng

在台灣, 小吃的美味和方便性, 我從來沒想過要下廚. 直到2007年到Colorado留學時, 由於太渴望家鄉的好味道, 才開始作菜;沒想到卻在廚房裡, 玩出了興趣!
我很愛吃, 更愛分享美食給朋友. 當我吃到美食時, 如果不把這些好地方告訴大家, 我可能會憋到內傷. 漸漸地, 我開始把之前作過的料理, 和吃過的好餐廳, 轉變成文字, 用部落格來紀錄我的好吃人生.

從介紹美其林餐廳到巷弄小吃, Colorado’s Life, 也分享食譜與廚藝上的心得, 希望幫忙讀者們解決”今晚要吃/煮什麼”的民生問題.
你準備好和我一起瘋美食了嗎?

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