送給人生的禮物-21歲女生的美國國際志工體驗行(一)
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September 26, 2012 by HelloNYC
前言:
2012六月HelloNYC舉辦了青年旅行家之{紐約故事旅行}計畫徵文比賽,希望以提供免費住宿的方式,鼓勵青年學生們把旅行塑造成人生中的一段故事。
比賽結束了,我們被許多有創意,甚至很有想法的旅行故事所感動,其中一個就是桑尼的故事INVINCIBLE IN BIG APPLE!!!,她的紐約旅行故事是一則以實際行動來打破內心對紐約的恐懼感與製造與眾不同的精彩回憶的故事,最讓我們印象深刻的是,桑尼要在紐約挑戰Free Hug--向陌生人尋求擁抱的計畫。
然而在這之前,這個小女生還得先完成在美國為期三週的國際志工任務。
感謝桑尼在HelloNYC分享這難得的經驗!
就讓我們一同跟著桑尼回顧這無比美好的體驗吧!....


送給人生的禮物-21歲女生的國際志工體驗行(一)

我今年二十一歲,以前沒有什麼出國的經驗,在台灣時也是個依賴性滿強,連在大台北熟悉地區都會迷路的人。但在這個暑假我就這樣踏出去了,還一踏就踏去從沒去過的美國。打算靠自己在這最後的大三暑假闖出一片天來,證明我也是可以很獨立的!
不過家人、朋友都對我這趟旅程感到非常擔憂。畢竟在台灣時我就像個小孩子般,連個巴士、火車等都沒自己搭過,也沒有自己到處在台灣旅遊的經驗。所以為了讓他們安心,寒假那陣子我就開始自己作功課。
一切從零開始,從美國國際國內線的機票、簽證、志工計畫到良民證的申請、住宿和行程的安排。這半年中,我開始主動到背包客棧這個網站發文、爬文,認識了許多暑假也要去美國自助的朋友,互相交換旅遊資訊,也找到了我在波士頓、紐約可以一起行動的旅伴Ivy姐。基本上Free Hug這個主意是Ivy先向我提出的!另外我爸爸旅行社的朋友也分享了許多出國在外的經驗和協助訂機票。這段期間說真的很是煎熬,因為周邊的人其實都不太贊同這項決定,他們覺得我獨自一個人出去實在太危險了,所以在孤軍奮戰還要應付學校可怕會計考試永無止盡的情況下,不只是辛苦的汗水、連淚水也落下了不少呢!

七月十六號早上六點,在入關前看著爸媽站在外頭的感覺真的好奇怪,當下有一瞬間還挺後悔到美國壯遊的這個決定,因為我從來沒這樣自己旅行過,說實話,當時連我都不太相信自己的能耐,恐懼和緊張感一觸即發!但我也只能微笑地揮個手迅速逃離父母的視線,免得當場在他們面前落淚就尷尬了!
到了Osaka機場下機休息時,我一時忘記自己的登機口,也和其他台灣旅客走散,要不是遇到日本團的好心台灣導遊幫我用日文和機場阿伯溝通,我差點因此錯過登機時間了。接下來的十五小時的飛行時間,我很幸運的交到了我這趟旅程的第一組新朋友,可愛的日本姐姐Yuka和她的男友。他們一開始以為我也是日本人就和我攀談。雖然他們英文不是很好,我也不會說半句日文,但雞同鴨講、比手畫腳地在飛機上玩的得很開心、笑聲不斷!後來也互相留了Email和facebook,說他們很想再見我一面!下了飛機之後兩人也陪伴我一起去尋找接機的朋友。突然間我發現到語言不通並不會是旅行、交外國朋友的最大障礙,重要的是臉皮要厚起來、別因為害羞或對自己的語言能力沒信心就閉緊嘴巴不和他人互動!



飛機裡認識的日本人

說到接機的朋友,其實是我語言交換聊天半年、素未謀面的美國筆友和他的媽媽!我帶著鳳梨酥、茶葉和書法作品作為伴手禮贈送他們,在他們紐澤西的家待了五天左右。




這幾天中我除了參加他們的家庭聚會,被二十個外國人團團包圍,展開可怕的重覆性自我介紹外,筆友的爸爸還買了洋基球賽的昂貴門票請我看比賽,圓了我這個洋基小球迷的夢想,真的非常感謝他爸爸!另外也逛了幾天的紐約!那時走到42街,看到琳琅滿目的店面招牌,內心感到相當震撼。在出發前,大家聽到我要去住筆友家都大叫說會不會被殺了賣器官阿!我當初也是越想越害怕,不過我筆友的爸媽在我去美國前曾主動要求和我爸媽Skype面談作自我介紹,希望讓爸媽卸下心防同意我住在他們家,此舉讓我自己和親友都放心了不少。況且我筆友還是個小宅男,基本上比我稚嫩而且不獨立,連在紐約旅遊都是我帶著他,讓我忍不住問他一句:「請問你是美國人嗎?」

第五天他們家鄰居一大早就開車送我回JFK,我就這樣自己飛到了在台灣鮮少人知道的Burlington, Vermont展開我為期三周的國際志工之旅!在那三個星期,我和來自八個不同國家的十個人,有西班牙、義大利、法國、美國、墨西哥、瑞士、日本和韓國人一同吃喝拉撒、睡覺、工作,每天24小時都膩在一起(非常容易產生情侶)。



筆友的鄰居


很幸運的,大家見面的第一天很快就打成一片,迅速地像家人關係一樣緊密。



Burlington VT志工營

也多虧了和我一樣21歲來自芝加哥的領隊(她前年來過台灣的政大當交換學生一年學中文)。我們在這三周除了工作外,也很深入的體驗到美國當地的文化,如傳統Swing dance,美式餐廳酒吧,運動健行以及在湖裡游泳!我甚至大膽突破地跟陌生人在美式卡拉ok裡面對台下一堆老外大唱Barbie Girl!




說到我們領隊,她從大家剛入選為營隊成員時就很積極的和我們連絡,靠著一封封用心撰寫的Email認識我們,提醒我們一些志工營的資訊和注意事項(聽別團志工說,他們的領隊都沒那麼用心,甚至不先連絡的。)而且她非常愛台灣,因為她的熱情推薦,其他外國夥伴都紛紛說要來台灣了!另外,值得一提的是,本來我們只能睡睡袋,但領隊在芝加哥當志工時和一位媽媽聊到我們這個志工營的事,那位媽媽一聽到我們必須要睡睡袋將近一個月,她便和兩個小孩賣起自製的檸檬汁和餅乾替我們募款,買了十一個氣墊床寄到佛蒙特州給我們。這個故事讓我還沒出發到美國,就被美國人的溫情給感動!

By Sunny桑尼

待續---










延伸閱讀:送給人生的禮物-21歲女生的美國國際志工體驗行(二)

延伸閱讀:送給人生的禮物-21歲女生的美國國際志工體驗行(三)


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