闖入美國頂尖法學院(二) 個人陳述 (Personal Statement)
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July 17, 2012 by HelloUS.com



申請法學院的個人陳述應該怎麼寫?

個人陳述是幹什麼用的?

面對幾千份申請書,幾千個數字,錄取官除了知道你的智商如何之外,幾乎別無所知。因此,個人陳述是將你的整個申請書個性化的一個方法,同時也考驗你的寫作、分析能力。也就是通過這一、兩頁紙讓考官對你的心理、思想、志願、甚至樣貌有一點了解的時候。
  
大多數學校都不會要求在個人陳述中回答一個具體問題,但是絕大多數的錄取官其實都是想要通過個人陳述了解你為什麼要學法律。雖然這麼說,但是在個人陳述中,我們不能夠只回答這一個問題。因為,要回答好這個問題,我們還必須回答諸如為什麼法律適合你、你的長遠打算是什麼、迄今你為達到這個目標做了些什麼等問題。因此,一篇好的個人陳述必須通過整個個人的經歷把這些問題都解答了。不只解答,而且解答得前後一致、融洽、與你的一切其他經歷與資訊吻合。這就是最完美的一份個人陳述。
  
也就是說,在寫個人陳述的時候沒有固定的內容,甚至沒有固定的框架。不論是專業申請公司、學長或者是你的親朋好友們,他們都無法告訴你個人陳述中應該寫什麼,因為每一個人的個人陳述都必須根據自己的經歷、志願等等去描寫。例如,哈佛法學院的申請書上對個人陳述的要求是這麼寫的:「你可以通過個人陳述講述你的背景、興趣。你可以討論一個課程、一本書、一幅畫或者是其他任何對你來說非常重要的經歷。因為每一個人的經歷都不一樣,你必須自己決定要寫什麼。你必須決定你想告訴我們什麼。」

找到個人陳述的切入點

這裡羅列了幾個問題供你思考,希望能夠通過這些提示幫助你找到你人生中的亮點,作為個人陳述的切入點:
  
你是在哪裡生長的?你會怎麼形容你的童年?令尊令堂的職業是什麼?你的成長過程中有沒有什麼非同一般的事情發生?你是否在美國之外的國家生長過?旅遊過?你會哪幾種語言並怎麼學會的?你屬於什麼民族?你的背景有沒有什麼特別之處(例如,你是全家第一名考上大學的,你是一名少數民族,你已經有孩子了,你曾經參加過戰爭等等)你的宗教信仰是什麼?你是否會彈奏任何樂器?你在哪裡就讀大學本科?你為什麼選擇這個學校?你是否讀過研究生或者博士?你是怎麼挑選自己的專業的?你最喜歡的課程是什麼?你曾經贏得過什麼獎狀?你參加過什麼工作?有過什麼經驗?你對自己人生中最驕傲的是什麼?你曾經在什麼方面失敗過?你有沒有什麼強項?弱點?你參加過什麼課外活動?

個人陳述要採取什麼風格寫?

要用最簡短的白話文寫。如果有一個字可以用更簡單的字代替,就用更簡單的字。個人陳述不是讓你炫耀語言能力或者單詞量的。如果一個詞錄取官看不懂,需要查字典,他會不高興的,因為他每天得看幾百份申請書。

把想要傳達的資訊寫得越簡練越好,整篇文章必須流暢、一氣呵成。你不能夠東跳西跳的,這不是字謎遊戲,也不是猜謎,句句都要切中要害,直接了當。
  
雖然已經說過了,但是這裡還是要再強調一遍:最重要的是,你的個人陳述必須是別人寫不出來的。也就是說,你的個人陳述必須代表你自己,必須展現你自己的獨到之處,必須是你人生經歷的精華。如果整篇文章是任何一個張三李四都可以寫出來的浮誇句詞,錄取官就不會知道你是誰,不知道你是誰,他們就很難做出對你有力的決定。
  
以下是一篇筆者認為非常好、非常有說服力的、被哈佛錄取的學生的個人陳述。這篇個人陳述成功的將作者自己的人生成長經歷、思想發展和志願聯繫在一起。文章能夠使整個申請書成為一個畫面,而不是白紙黑字。

通過深刻的反思過程、結合個人背景、教育和各種歷練,能夠讓錄取官非常了解這名申請者上法學院的原因,他的志向。

特經作者同意供大家參考:

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在我離開中國大陸的前一天,我的母親告訴我:「到了國外,我們要學習西方世界最好的一切,把它帶回中國,使中國成為世界上最強盛的國家」。因此,不論我跟我的父母移民到哪裡,我都非常努力的學習,不斷超出我父母的期望。在我本科三年級的時候,我以為自己肯定已經做到了,因為我已經學習到了西方科學中的知識、科研的精髓,我對許多尖端科學有了深刻的了解。隨後,我到美國一所頂尖大學就讀了博士學位。我當時以為,我已經完成任務,可以「回報祖國」了。
  
可是我發現還是缺少了點什麼。我已經掌握了邏輯思維、科學理論、研究精神等等被我認為是西方近百年來發達的關鍵所在,可總感覺有點不對頭。漸漸的,我發現,自從我離開中國後,我還發生了另一個變化。
  
我出生在一個鮮紅的家庭。爺爺的好幾個兄弟都與毛主席一起走過了「長征」,最終成為了「革命烈士」。與好幾代中國人一樣,我從幼稚園開始就在吟唱各種歌頌黨的歌曲:毛主席是如何拯救中國人民於水深火熱之中,是怎樣打敗了日本鬼子、是如何抵禦了西方帝國主義的侵略,領導新中國擺脫舊社會。國民黨是「日本帝國的走狗」、「反動派」,六四是西方反華勢力主導的顛覆運動等等。但是隨著我在國外長大,我發現這些並不是事實。在17歲那一年,我結識了一個朋友。正當我開始跟他宣傳我的「祖國論」的時候,他卻告訴我:「一個國家就算經濟、科學發展起來了,但是人民卻仍然缺少基本的言論、結社、信仰自由,那就不算一個強國。現在中國大陸很多人都為了維護自己的基本人權而被抓、被打、被勞教、甚至被處死。」「什麼?」我驚呆了。他接著說:「我還想要告訴你,我的母親就是因為寫了一封信而被警察群毆,甚至被注射精神藥物。」
  
我花了整整兩年的時間才漸漸的能夠接收這個事實,一個由當權者利用謊言、欺騙和教育從我們的眼中消失了的事實。其實有兩個中國。一個就是太多出現在西方主流媒體上的上海、深圳、廣州、北京等繁華城市。另一個被遺忘了的中國生活在悲慘得不堪目睹的村莊、勞教所和監獄裡。在這兩年裡,我對真相的探索否定了我從小到大所視為真理的一切。在這個痛苦的過程中,我面臨兩個選擇:一、繼續生活在無知當中,自己安逸的享受生活就可以了;二,努力改變這個現狀。我選擇了後者。
  
我深信科技能夠使一個社會變得更好,但科技本身是不夠的。當我曾經尊崇的雅虎、微軟、谷歌出賣良心幫助中共政府封鎖網路;當北電、摩托羅拉、思科協助公安非法抓捕異見分子;當科技本身成為了迫害民眾的工具,科技非但不是救星,而是災星、禍星。當自由世界的人們努力拆下這堵牆的同時,我們必須問自己:為什麼我們允許這種事情發生?國際科技公司應該受到怎樣的約束?怎樣的制裁?當雅虎害師濤身陷牢籠,為什麼一句「順應中國國情」就可以了?我立志要改變這一切。在亞洲、美洲多個國家生長的我擁有對多個國家的深入了解,尤其是對中國。哈佛法學院的人權研究中心、東亞法律研究所、博克曼中心等都是世界頂級的研究中心。我希望能夠通過在哈佛法學院留學,阻止這一切科技暴行。

原文:大紀元
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