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【學長姐經驗分享】從建築到管理 Hancy Ho主動創造優勢
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April 5, 2012 by Verna Yang 楊兆琪



從建築到管理 Hancy Ho 主動創造優勢
文/採訪:Verna Yang

從哈佛建築都市設計碩士到香港科大管理碩士,掌握每個階段的機會,創造改變,勇往直前,是我對Hancy最深的印象。
十六歲,Han Hsi隨家人赴笈美國,在美國歷經大學的洗禮與職場的磨鍊後,現在重回亞洲,她仍在學習。播種的同時,也在收成。訪談之中,她提到哈佛無論知名度或校友網絡的扶持,在亞洲更是明顯。「可是我覺得那沒什麼。」這麼說並不是因為她驕傲自滿,而是因為她認為一路走來除了幸運,還有許多人的幫忙。我看著她的求學背景與工作經歷,真是一路走在光環之中,可是她一丁點驕傲的樣子也沒有,反倒是為了讓有心留學的人得到更多有效資訊,而給予我在訪談之中許多幫忙。
“不是每個建築設計師都要ㄧ輩子做設計”,我在Hancy的身上看見這個特質,這個不斷學習成長,伺機待發的特質。我想,一直關注自身職涯發展的Hancy,一定能走出一條最適合自己的生涯道路,因為她面對機會順勢而為,也勇於嘗試改變。

Hancy (Han-Hsi Ho) 小檔案:
Cooper Union建築學士
哈佛設計學院建築都市設計碩士(Harvard GSD, Master of Architecture in Urban Design )
目前為香港科技大學(HKUST: The Hong Kong University of Science and Technology)工商管理碩士 (MBA) 候選人

從Cooper Union到哈佛 穩扎穩打走在名校之路

— 簡單說一下你怎麼會到美國念建築系的呢?
由於家人工作的關係,高中就到美國念書。我從小就對美術充滿興趣,正好美國教育對於學生的興趣發展相當開放,也幸運遇到特別關照非英語系學生的老師,所以我在美術方面的訓練得以受到重視。會選擇大學念建築要感謝高中的美術老師,他注意到我在數理科方面的表現不錯,由於他的建議,我選擇進入建築系。

— 聽說要進入Cooper Union競爭非常激烈,請你跟我們分享一下申請的過程,有沒有什麼需要特別注意的?
申請COOPER UNION比較特別的地方在於他們會要求申請者完成Home Test(術科作業題)。當然基本的申請文件也要備齊,如考試成績、在校成績單等等,然後學校會給你一個月的時間來完成六個Home Test題目,在六張紙上面創作,完成之後寄回學校,大約一個月便有回音。(現在的Home Test為四題回答題與兩題作業題。)
我記得Home Test是一些比較抽象的題目,並無限制呈現的方式,用意是觀察申請學生的基本空間觀念與創意潛能。其中讓我印象深刻的題目是「自畫像」,我運用不同媒材來完成,感覺比較有多元化的風格。Home Test是申請最後一關,時間差不多是在所有學校遞件完成後。學校給予學生整整一個月的時間來準備與完成。Cooper Union的Home Test測驗是申請學校,可見其重要性。申請者的SAT成績具有彈性),但因為Home Test的表現甚具潛力,因此獲得入學許可。

— Cooper Union被喻為美國的AA,請分享你就讀時的經驗( Cooper Union建築系的特色):
一旦進入Cooper Union,學校便會提供全額獎學金Full Tuition Scholarship,這是很有吸引力的一點。Cooper Union建築系招收的學生30人,小班制,每年申請人數約600人左右。
Cooper Union是一所重視創新與顛覆傳統的學校,在課程的設計,堅持傳統繪圖與重視三維思考方式。
記得我還在學時,學校沒有任何數位電腦課程(現在已經開設了),繪畫課安排到戶外即席寫生等等,這些都訓練學生基本功夫如觀察空間與環境的能力。另外,老師也相當重視培養學生介紹作品與呈現,要求作品質感的能力,開設寫作課程來訓練文字表達與辯證思考。我認為在Cooper Union這些扎實的訓練有助於學生快速的成長,尤其是思考模式的培養對日後就業很有幫助。

*關於庫柏聯合學院 Cooper Union的介紹


— 從Cooper Union大學畢業後,為什麼決定走向都市設計?
選擇進入都市設計研究所起源於大四兩位老師授課的影響,他們啓發我去發現都市設計領域可以發揮的機會更廣:原本在建築設計的阻撓因子或是限制,在都市設計中卻能成為一個機會,譬如都更可以塑造成新的區域,或是把某些景觀重整、更新與最大化....等等。

— 也請跟我們分享關於申請哈佛建築都市設計碩士學位(MAUD)的重點:
我當時共申請了四所學校,其中賓州大學 (UPenn) 的一年建築碩士、哥倫比亞大學 (Columbia) 的一年都市設計碩士、哈佛設計學院 (Harvard GSD)的兩年都市設計碩士都被錄取。後來決定哈佛是因為在參訪校園時覺得無論系館環境與和學生互動的感受都很好,雖然需要多花一年時間,但可以給我更寬廣與深入的機會修習課程。至於申請的難易度,跟學校各自的取向有很大關係,有時也取決於大環境 (景氣好壞與申請人數),覺得自己幸運的是,進入有興趣的研究所進修。
這裡可以給大家參考一下,建築相關科系跟MBA等學程不同,申請時不需要面試,主要鑒別的條件有:
1. 作品集:最重要的一環
2. 推薦信:如有名師或校友推薦會有加分作用,有時可遇不可求
3. 工作或實習經驗:重要,但須以作品集佐證
4. 畢業院校:多少有加分作用,尤其如果在學的學長姐表現良好
4. 個人陳述 (SOP):我以為這部分主要是鑒別申請者的英語寫作能力
5. GRE/TOEFL:達到歷年平均標準即可。
哈佛會錄取我應該跟上述條件有關。

— 談談哈佛建築都市設計碩士學位(MAUD)的特色,以及提供申請人一些建議:
哈佛設計研究所的師資都是擁有強大實務經驗,每ㄧ學期的教授都有變換,也有來自國際上知名的客座教授,他們教導學生如何把設計想法融入於實際環境中。而研究所這個階段的同學來自四面八方不同領域,大家都會相互交流跨領域的知識,彼此觀摩學習。我覺得哈佛與Cooper Union不同的是進階學習,學風自由,特色在於訓練學生建立風格,讓每個人發展出自己的特色,而Cooper Union因為是啓蒙教育也是奠定基礎階段,多由老師來帶領引導。
我的建議是:由於哈佛是許多人夢寐以求,但可能在過程中未詳細思考自己的興趣所在,這樣不妥,因為一旦進入就很難轉系。哈佛大學建築學院分成Landscape Architecture (MLA)、Urban Planning (MUP)、Urban Design (MAUD MLAUD)等三系,應該仔細了解並認真思考各系所的program是不是自己理想的科系,然後再來申請。
而我個人認為進入研究所就讀反而比較輕鬆有趣,因為在哈佛設計所的教授以啟發與引導方式教學,只要完成各項指定作業,我倒沒有緊張的壓力或特別辛苦的經驗。



哈佛建築設計學院(GSD)的cafeteria


每一件小事都有意義 主動創造改變

— 學生時期的實習或打工經驗帶給你什麼樣的收穫?
我曾經在大學圖書館打工,做的事情如整理書櫃,編書號等等,雖然都是些routine的工作,但我認為提早適應與認識工作中的重複性是很重要的,可以這麼說:“每一件小事都有其意義”,畢竟可以把小事情做好的人,然後才有可能勝任更重要的大事。暑假期間我曾在教授的事務所實習(Atelier Raimund Abraham),一開始負責翻譯文件,但接著就能慢慢接觸其他比較專業事務。實習期間也經歷通宵趕工熬夜(和)畫圖等未來工作會面臨到的考驗,等於是替未來就業先作準備。

— 研究所畢業之後你是怎麼在美國找到第一份工作的呢?
美國大學通常會舉辦校園徵才博覽會,我的第一份工作便是在哈佛校園中取得了面試的機會。參加博覽會求才的公司,一旦遇有職缺,學生透過面試就有進入公司的就業的機會。

— 你在碩士畢業之後陸續從事了兩份工作,談談這些工作經驗?
研究所畢業之後我選擇到一家建築大公司工作Gensler,因為想了解其運作的系統、規劃的制度,與大公司應對客戶時的處理方法。我會建議學弟妹找工作時不妨思考:「我能接受的條件為何?」譬如地點與薪資等等。當初我會接受第二項工作:HOK建築師事務所的原因之一,就是公司補助優渥的搬家費用,以及提出具有願景的工作內容。另外我在決定前往每一份工作之前,會仔細考量該份工作是否在未來的履歷紀錄更具有競爭優勢,以利未來工作能力的提升。
當我進入Gensler,主要從事建築設計,累積了很多建築設計基本與細部的經驗。接著我前往了St. Louis 進入HOK(Hellmuth, Obata & Kassabaum),也就是第二份工作。HOKoffer給我的工作比較國際化,參與設計尺度也較大,多次實際走訪國外的機會,都是難得的工作歷練。HOK人事安排靈活,因此發展性相對比較大。


建築到管理 人生每個階段都要不斷成長

— 現在又怎麼會到香港科技大學(HKUST: The Hong Kong University of Science and Technology)就讀工商管理碩士學位(MBA)呢?
首先,選擇香港科技大學有幾點原因:香港科技大學在Financial Times的排行榜上位居全球第十,無論是在香港或亞洲都是很出色的學校。學程集中密集,教學重點放在亞洲(尤其是華人地區的金融、行銷與管理上。另外,在HOK工作時需要經常出差亞洲,現在全世界許多建設項目也在亞洲發展,所以這是我的選擇。

— 從建築到管理,為什麼會有這樣的轉變?
在工作的時候,我經常思考都市設計的未來性。
前兩段的工作經驗,我所參與設計規劃的角色,通常處於接近終端的位置,更前期的規劃工作,例如財務、地點的選擇等等,對建築設計師而言,幾乎已是拍板定案,沒有能夠改變的空間。而在大公司裡更加困難,由設計端很難做到從源頭的參與或改變,因此,許多建案受限於合約而不能做更完備的安排與處置。這當中有許多overhead(經常費、營運費,如租金、水電費、捐稅等)以及跟上游廠商之間的資金流轉等等,其複雜程度影響到合理運作方式與經營的利潤。我在工作中觀察到這個現象,便思考是否能夠經由管理層面來規劃並減輕這些經常費用支出,讓一個公司的營運模式得到改善。
我也不可能永遠一直做設計。人總是會在專業中不斷成長,當我初具管理的專業知識,希望學以致用深入實務。建築設計結合管理應該能夠創造更佳優勢,在未來工作內容將以顧問的方向發展,能夠參與項目規劃前期的事務,直接面對並與客戶溝通,在策略上提供較為全面性的建議。

— 2011年才剛進入香港科技大學就讀,到目前為止的學習心得,有沒有什麼困難的地方?
這段時間我認識到MBA很注重意見的溝通與思維的整理,從事建築設計時習慣以紙筆來呈現及溝通,現在則必須學習如何不經由視覺圖像來傳達意見,這點很不一樣。比較困難的是財經方面的課程,之前沒有任何的接觸,有時也會質疑究竟意義何在?但或許是現在看不到的,未來有一天就能用得上。
雖然都市設計與MBA領域很不一樣,但我卻發現過去在建築領域的諸多學習都對今日完成課業都有幫助,譬如在製作流程圖與PowerPoint方面得心應手,歸納整理與邏輯思考比較嚴謹些。

— 依你在建築設計的履歷與經驗來申請香港科技大學如何創造優勢?
除了考試的準備,我在寫essay上面花了比較多時間準備,找了很多相關學校的資料。我覺得分析每個學校重視的面向,符合對方的條件很重要。考試成績有其一致的評量標準,essay需要的是思考、辯證與表達的能力,較能看出個別差異。加上以往的國際工作經驗與相關的學歷吧!

— 對於未來的打算?
前方的道路似乎有好幾條,待在亞洲?回到St.Louis HOK?走房地產業?進入新的建築設計公司?好像都有可能。無論最後的結果如何,都希望能夠整合兩個領域的專業,學以致用並貢獻所學,基本上,應該不會遠離都市設計的領域。

【採訪後語】

「任何事情都有它的意義」Hancy說。
對於這點我也真是不能再同意更多。 一個過程,有時候不是為什麼,不是該不該?而是就是要有這樣的過程,才會進到下一個階段。其實,只要目標明確,某些過程中的犧牲或者等待是必要的。
從Cooper Union到哈佛,從建築到管理,從美洲到亞洲,這一路走來,每一條路都充滿了機會,面對未來不設限的Hancy,不變的是對建築的熱情,將一直引領她走在都市設計的道路上。

【學習加油站】

【主動創造優勢】
不管是選擇大公司,選擇離開美國,選擇進修MBA等等,Hancy都在思考未來的發展,評估風險後創造改變。有的時候改變是突如期來的,有的時候則需要我們主動創造,而優勢便是這樣產生。

【把握每個階段的機會】
仔細思考每個階段轉換的原因,讓下一個階段的自己收穫更多,更接近未來Career goal。

【具備多元能力】
面對現在多元的環境,你也必須具備多元能力,在專業上力求精進之外,如何創造個人最大優勢值得我們深思。

【任何事情都有它的意義】
Hancy說建築系經常要畫莫名其妙的圖,念MBA要學很細的會計分析等等,有些事情我們現階段看不見它的意義何在,但是你還是得去經歷它,至於“意義”也許未來有一天就跑出來了。

【對未來不設限】
未來如果是掌握在別人的手中,那麼就只能被動地等待改變;未來如果操控在自己手中,那麼你就有許多可能性。何必限制自己的未來發展呢?因為你最清楚自己要的是甚麼。

延伸閱讀:從學習到就業 第一份正職工作的甘苦談 by Hancy



來信至hellous2012@gmail.com

Verna Yang 楊兆琪

擁有設計背景,喜歡多方嘗試。

二十歲時,喜歡為賦新詞強說愁。
三十歲時,終於看見自己是被文字馴養的人。
四十歲後,希望當個農夫,繼續耕耘心中最渴望的東西。
這一輩子要努力做溫柔之人,「因為他們必承受地土」。

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