【學長姐經驗分享】精算師Tommy走訪美國東西岸
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September 16, 2011 by yiya





受訪者Tommy


前言:

Tommy旅居過美國中部、洛杉磯、波士頓、紐約等地方,儘管各個地方風土民情不同、文化差異也很大,但他強調,只要有開闊的胸襟,不論到哪,即便和原本生活環境不同也能很快的認識及吸收當地文化,一趟留學後,他甚至認為獲得的生活經驗遠比學業上所學的知識來的有價值!


簡介:

畢業於國立中央大學數學系,研究所到美國就讀Univ. of Nebraska-Lincoln主修為actuarial science,畢業後,曾在歐馬哈、洛杉磯、波士頓、紐約工作過,目前在紐澤西上班。




1.留學的動機是什麼?什麼時候有留學的想法?

我大學是念數學系,大一大二的時候就開始有點擔心未來的出路,大二升大三時有報名補習班考國內的研究所,打算在台灣念統計碩士,但是在大三尾,受到姊姊的鼓勵和影響,且在大一時就有耳聞精算師的事,大約知道可能是個出路,在這個情況下就決定去試試看留學,在大三升大四時有上補習班準備托福和GRE,但是GRE並沒有考的很裡想,便考慮先工作一兩年在出國進修,但想說既然已經準備了考試,也研究過幾間學校,那就先申請兩家試試看,那兩家也是我特別想要念的,打算把整個步驟都走完,在一兩年後要申請,也會比較有印象,只是很幸運的其中一家學校率取我了,於是就決定出國念書,不過因為來不及申請秋季班,所以我是春季班入學的,在等待出國念書的期間,有到姊姊上班的公司工作三四個月,等到時間到了再到美國念書。


2.申請actuarial science in Univ. of Nebraska-Lincoln後,在台灣有沒有建議做些什麼課程上的銜接,對以後學業比較有幫助?

就精算而言,自己本身並沒有做準備。但有遇過大學主修是英文、國文文科類的同學到美國唸精算,念起來就比較吃力,最基本要有高中或大學微積分的能力,才會有一定的數學背景也比較不會太辛苦,不過不需要特別準備太專精的東西,有基礎就夠了,有數學背景或是財務方面、會計等都會有幫助但也不是一定的,只要有心想走精算即可,我認識的人幾乎很少大學就主修精算,他們的背景多半是數學、統計、財務或是電腦方面。


3.相同類型的科系,台灣教授和美國教授上課的風格有什麼差異?(ex.在研究或是做報告的時候給的限制會不會比較少?)

因為自己對台灣大學的上課風格記得不太清楚,所以無法做客觀的比較,但自己在台灣念大學的時候念的比較隨意,在美國念研究所的時候念的比較認真,自己心態上不一樣,所以想法也會不一樣。


4.在台灣唸數學系和在美國唸actuarial science是相同類型的科系,有沒有什麼課程建議修且在台灣從沒見過,比較特別的?

我自己本身在美國念研究所的時候安排的都是和精算有關的課程,實際上是可以去修自己喜歡的課,但是並不會被計算在畢業的學分,也就是說所修的課程學分並不會被承認,所以在這個情況下我並沒有選擇去修其他課程。


5.actuarial science就學中,建議在學校打工嗎?

可以在校園內打工。例如學校圖書館、宿舍、餐廳等,學校裡面提供的打工機會是可以的,若是要在校園外打工的話算是黑工,是違法的,我自己本身並沒有打工的經驗,如果是經濟方面的問題話是可以在學校內打工的,但若是經濟許可,我不建議在求學過程中打工,反倒建議在寒暑假找一些實習機會,若將來打算留在美國就業會是一件非常吃香的事。


6.聽說actuarial science有好幾個證照需要考,大約有幾個?各個證照有限制的考試時間嗎?如果在台灣考的證照到美國去會被認可嗎?證照有沒有通用?

因為有幾種不同的執照,必須按照不同的方面來看,像我是人壽險,還有其他例如產物險、退休金等,每一種考試的科目、數目都不一樣,大概是八到九科左右,並沒有限定要在一定的時間內考完,考過就是終身了,所以就學期間是可以考的,在美國就業時,由於公司會要求,所以在就業前至少要考過一兩科,讓公司認為你是確定有心想走這個行業,若什麼都沒有考過,去應徵工作相對來說會比其他人劣勢很多,另外,在美國考過的證照是國際性的,但在台灣考的台灣自己的證照並不會被美國承認。


7.美國精算師的薪水是依照什麼而定?

精算師這個行業大多只分布在保險業和專做保險業生意的顧問公司,這個行業對剛入行的新手有個稱呼"actuarial student",多數公司會給他們在上班時間一些念書的時間,但實際上那些時間是不夠用的,必須要利用自己私人時間念書,在美國每考過一次考試就會加薪。


8.由美國中部到了洛杉磯又到波士頓再到紐約,有沒有建議到哪個城市就業?建議到哪個地區就學?概括種種原因(氣候.風土民情.生活水準.物價.繁榮程度等),自己本身最喜歡哪個城市?

精算師的就業領域基本上是在保險業或是專做保險業生意的顧問公司,這兩種行業公司比較偏在美國東北部,但並非其他地區沒有,而是說主要集中地點在東北部,紐約到波士頓這段距離,大約是在紐約、康州、波士頓這幾個城市,比較多保險業也較多精算師的職位,其實美國中西部也有一些,但是在中西部工作對一些年輕朋友來說可能會比較無趣。

事實上美國有精算的學校並不多,大約只有Boston U, U of Conneticut , U of Wisconsin, U of Iowa, U of Nebraska, Georgia State U, Temple U,U of Texas ,U of Ilinois.等這幾所學校,所以我也不能建議到哪個州去就讀,畢竟能選擇的學校並不多。但是其實有蠻大一部分做精算的並不是讀精算出身,所以即使將來想從事精算工作的,也不是一定非念精算研究所不可。

我自己本身最喜歡的城市是波士頓,波士頓是我在美國見過人文素養最高、文化氣息最濃烈的城市。物價方面紐約比波士頓高,波士頓又比洛杉磯高,這三個地方都遠遠比美國中部的消費物價指數高。

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9.到過美國東中西岸,哪些地方的人比較熱情?東西風情的差異?最難適應的地方?

就我自己分析去過的城市而言:

美國中部的人是比較保守的,但很友善,也非常種視家庭價值。有趣的是,美國中部的英語發音方式就是台灣所學的標準KK音標。

加州的部分,我知道很多台灣人喜歡到加州去,因為一方面加州離台灣比較近,二方面加州和台灣的氣候環境、消費環境很類似,吃的、買的、用的實際上和台灣很接近,但我自己本身是最不喜歡加州的,因為加州是個種族方面問題很嚴重的地方,不僅僅是白人和白人在一起,黑人和黑人在一起,就亞洲國家而言,日本人只和日本人在一起,泰國人只和泰國人在一起,國家和國家區別很明顯,幾乎很難看到不同國家或種族的人混在一起,如果身在美國這個種族文化中心卻只和臺灣人在一起實在是太可惜了。另外,可能是因為氣候好又靠海,加州的人是很放鬆的,就算在上班他們的心態也像在放假一樣,生活步調很悠閒。

而波士頓的部份,波士頓是我自己最喜歡的城市,波士頓也是最能代表美國文化的城市,和美國歷史最有相關的三個城市分別為波士頓、紐約、費城,費城就歷史方面而言算是已經沒落的城市,在費城幾乎看不到有關歷史的文化,而紐約受外來文化影響太大了,若要找和美國歷史相關的東西,是還有但也是很少,波士頓的部分,美國文化保留的相當好,麻州在美國算是相當特別的州,麻州的人會說”美國有50個州加上麻州”,可以很明顯的感受到麻州人的自傲與自負,他們會認為自己和其他州的地位是不一樣的。走在波士頓的街上也會看到很多歷史上特別的東西,可以很深刻的感受到波士頓的文化氣息,是個很特別的城市。波士頓人的幽默感相當特別,但如果能了解了當地人的幽默,其實並不會特別的排斥,麻州的文化教育也很高,美國大學最密布的兩個州就是紐約和麻州,相對來說這兩個州的教育水準也比較高,就城市來講則是波士頓和紐約的教育水準很高,但在很多人的想法,可能會認為波士頓會歧視外來的文化,但在我看來,是他們有自己的驕傲和榮譽,並不是真的不友善。

紐約的部分,由於外來的文化太多,不得不屈服於外來文化也比較能接受它們,也因此擁有最豐富的文化資源。由於我在紐約的時間不長,加上對紐約的資訊實在是太發達,我就不再多述

至於難適應的部分,我建議要留學的學生,要保有一顆非常開放的心胸,舉例來說,其實到紐約有好處也有壞處,好處當然很多,壞處就是有太多的華人,要認識到不同的文化可能會是個問題,不論到哪裡,都要嘗試去接觸不同的文化,盡量去接觸些只能用英文溝通的朋友,當然並不是說不要結交華人朋友,這是我認為留學很大的意義所在,甚至我認為這是比書本上所學的知識更重要,且在書本上學不到的,包括開闊眼界、見見世面等。台灣是個小國,雖然網路是無國界的,但生活環境畢竟也受限,電視上給的資訊也比較封閉,如果真的能出國的話,建議多接觸不同的文化,就算再難適應的環境,都能從中獲得成長的機會,所以不需要去覺得哪邊不好適應。像我當初要到美國中部去家人也很反對,但我覺得很值得,在美國中部我認識一些不同國家的人,也深刻體會到美國中部的風土民情。


10.一趟留學和長居美國有沒有發生過什麼特別的事?有沒有什麼大眾對於actuarial science的迷思?

舉個例子來說,我在波士頓待了很長的一段時間,其間我並沒有很多華人朋友,我倒是跟一個老美很要好,這段時間我對老美的生活、應對進退等了解更多,這讓我在美國工作上,如何跟美國人應對有很大的幫助。

迷思的部分,大家的印象是在職業排名內,精算師就算不是榜首也在前幾名,但是這個排名並不是按照薪資而排,而是綜合全面性的比較,若單看新資方面,其實有一些職業也是會超越精算師的,例如在華爾街工作的人、醫生、律師、藥廠工作等,所以單看薪水精算師並不會是頂尖的,但是就薪水還可以的情況下,根據挑戰性、壓力、穩定性幾項來說,精算師的工作算是穩定性很高的,雖然在08~09年時有些保險公司裁了一些精算師,但相對來講是比較少的,而挑戰性方面精算師這個行業性質也算是比較有趣的,所以綜合以上幾點,精算師這個行業才會在職業排名中占據前幾名,並不單單只因為薪水高。


Ending Note:

Tommy最後再次談到,他給所有留學生的建議是,要有一顆開闊的心胸,不論留學兩年或四年,若是唸碩士,學業當然要顧,但他認為接觸不同的人、不同的事務,遠比學業來的重要,不過若是到國外唸PhD,相當專業的領域就另當別論,但他並不是鼓勵大家放棄學業,而是如果有機會和不同文化的人接觸,一定要多多把握,生活範圍不要侷限於華人圈,否則會浪費了留學的時間,畢竟美國是最能提供多元文化的國家。



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