why LLM(Master of law)? **
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September 10, 2010 by stitch
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LLM Program剩下三個月就要畢業了,這半年來接觸了很多人,很多想法,聽了很多案例,感觸很深,也跟很多本校或他校的同學、學長姊交流看法,在這裡把一 些心得跟大家分享,提供一些思考方向給想到美國念LLM的人,希望可以幫助大家確定未來的生涯走向並選出最適合的手段,少走一些冤枉路。

LLM這個學位的實務導向跟昂貴學費,跟台灣學生趨之若鶩的MBA學位其實有些異曲同工之妙,但相較於MBA的申請者是與全美優秀學生競爭,GMAT的難也遠非托福可比;很殘酷但也實際的現況是,專給國際學生修讀的LLM學位,T14(註1)的LLM Program含金量是遠遠不如MBA中的Magic 7(又稱M7,註2)。更甚者,若專就台灣法律圈而言,近五年LLM畢業回台人數大幅暴增,導致這個學位對於台灣法律從業人員的邊際效應其實正在大大遞減當中,大家可以看看下面的說明,想想未來的期望,好好思考一下,花一百五十萬到兩百萬台幣念LLM究竟可以帶來什麼。

(※ 本篇的建議多半是從就業角度出發,不太適用把體驗人生當成留學最大目標的人)

基本上目前台灣法律系畢業生的出路(法律業相關),最常見或最常被討論的大概如下:
1.大學教職
2.司法官、司法體系公務人員
3.律師
4.in house法務
5.事務所法務

在這些職業當中,司法官跟公務體系的法律人除非想轉換跑道或是充電進修,不然留學人數甚少,因此不予討論。就大學教職取向而言,除了留學其他國家,LLM+SJD或LLM+JD是僅有的選擇,所以有志學術研究的同學,在申請LLM的時候,學校的SJD政策會是非常重要的考量,甚至比重上可能比學校排名來的更重要。這也是某些學校雖然排名普通可是台灣同學人數眾多的原因之一。

如果不是司法官公務員,學術研究也非生涯規劃,LLM究竟可以為你帶來什麼?
請先問自己兩個問題:

A.想在哪裡工作
如果想在美國工作,我可以斬釘截鐵的說,不要來念LLM,現實的情況是,中國大陸LLM學生在NY job fair一個人的面試機會常常比全部台灣同學都多,除非你念的是Yale Harvard Stanford這三間頂端學校,並且成績出類拔萃,否則以LLM學位成功在美國工作幾乎是緣木求魚。當然有些學校有LLM轉JD的制度(T14中有哥大 Upenn、UVa、Duke,但聽說Duke因為近年此類JD畢業生求職不順,已經幾乎完全關閉此一管道),不啻是個可以列入考量的選項,但是如果把畢 業後轉JD當成目標的話,請先考量是否有能力成績排在全班5%(而且仍然有可能失敗,因為上述學校的競爭者包括來自全美其他法學院的JD轉學生),通常成 功轉入JD 2L(即二年級)的LLM畢業生,每校每年甚少超過兩人。

說到這裡就不得不談談LSAT,台灣學生間一直有個氛圍認定LSAT是超困難考試,170幾乎不可能等等。LSAT的確是個很難的考試,在緊迫的時間限制 下,要同時追求正確率跟作答速度,對英語非母語的我們來說,確實是個非常嚴峻的挑戰。但相較於其他標準化考試,GMAT、GRE考出世界級高分的台灣學生 從以前到現在多如牛毛,我實在看不出有什麼理由台灣人無法克服LSAT的障礙;如果硬要探討題型不同的話,那同文同種的大陸同學,170以上的牛人每年數 十,依人口比例打個折扣,難道每年出個三五個170台灣人真的是遙不可及的夢幻嗎?

因此,對於有心在美國工作,或受雇於全球事務所在香港上海北京領Global Pay的人,LLM其實一點幫助都沒有,九個月跟兩百萬台幣的支出看似經濟,但在美找到工作的機會趨近於零,從這點來看報酬率也根本是零,遠不如T14 JD的高投資報酬率(JD唸完三年一般花費約是18萬美金左右,2L暑假實習一般會有2到3萬美元甚至更高的收入,不無小補,而T14的畢業生如果到 TOP事務所工作,今年的統一起薪是美金十六萬元,加上紅利約二到四萬美元不等)

想領Global Pay嗎?我會建議把兩百萬省下來,LSAT多準備幾個月會比較實際,
如果沒錢支付JD的高額學費,那只好先在台灣工作幾年賺足學費,畢竟世事沒有十全十美,JD是高度職業訓練化的學位,不但學費昂貴,要期待獎學金或TA RA機會都很渺茫(並且語言是國際學生甚難擔任TA RA的主因)。
目前國際學生念JD能拿到financial aid的學校仍屬少數,大部分的貸款也需要U.S. citizen或Permanent Resident的co-sign,計息也高(一般約在7%左右,至於在學期間是否繳息各校政策不同),所幸台灣教育部的留學貸款針對JD學位從寬認定, 因此180萬台幣的額度跟14年的貸款期限,也算是一大福音了。

B.畢業回台灣,你有律師執照嗎

從律師人數在92年以後變成每年固定錄取到考人數的百分之八以後,訴訟市場競爭激烈,許多訴訟律師不斷降價以求案源,僧多粥少造成新進律師的五萬月薪門檻已經岌岌可危,加上台灣近年景氣不佳,外商撤離後非訟案源急速減少,律師的薪資成長已經近乎停滯。

因此最近五年其實可以明顯看出台灣LLM學生人數增加的趨勢,說明了律師在收入不如預期的情況下,只好尋求外國學歷加分,以進入大型事務所取得更好的報 酬,因此對一個台灣律師而言,如果想在國內更上一層樓,或是本來的資歷不足以進入大型事務所,LLM的確會是一個昂貴但實惠的投資。(在目前每年錄取超過 四百五十名新科律師的情況下,很冷酷的現實是,非台政北大畢業,或甚至非台政北大研究所,除非是雙背景或錄取名次很前面,否則要進入理律國際通商這種等級 的事務所,機會其實非常渺茫)

至於沒有律師執照的同學,除非本來就是in house法務,回國後也仍然瞄準相同市場,(這些人通常在智財或金融經驗豐富,因此尚有不同於律師的利基跟市場)
不然其實就業上會面臨很大的困難。

首先是事務所,一般中小型所幾乎不可能雇用非律師LLM,即使願意雇用,薪資往往也比本土律師低,無法符合LLM的期望,更不用說這些人既非法助也非律師,如何解決定位也是一個問題。

至於大型事務所、金融業或科技業in house,幾年前對於非律師LLM可能還是一塊綠洲,但是隨著越來越多律師LLM回到台灣,拿著一樣的NY BAR,不想去理律燒肝的人,又跑來競爭這市場,同樣的LLM學位,同樣的NY BAR,法務專員法務經理法務長就那些職缺一個是畢業後考上律師念LLM,一個是畢業後直接念LLM,雇主會如何選擇非常明顯。因此,近期現況其實是對非 律師LLM非常不利的,正如前面說的,除非有堅強的經驗(例如上市櫃電子業或大型金控),或是有跨領域的知識,不然法律系畢業生,尤其應屆畢業生,不想跟 人競爭8%窄門,想靠著LLM鍍金的這種想法,我只能說,很遺憾的,那時代已經過去了。

想回台灣,先搞TAIWAN BAR再來唸LLM吧,才能讓你的兩百萬發揮更大的經濟效益。

註1:美國著名網站USNEWS上法學院排名前十四名的學校,由於多年來這十四校在該排名中頂多排名升降,均未曾跌出前十四名,故T14之名在美國法律界 不徑而走。該十四所法學院分屬耶魯大學哈佛大學史丹佛大學紐約大學哥倫比亞大學賓夕法尼亞大學芝加哥大學加州大學柏克萊分校密西根大學維吉尼亞大學杜克大學西北大學康乃爾大學喬治城大學

註2:美國最頂尖的MBA稱為M7,即Magic 7,該七校平時互相間交流頻繁,學術界及商業界也公認是全美最頂尖的商學院,即使在USNEWS上排名並非一至七名,亦有許多論點認為M7以外的某些頂尖 商學院亦具有同等的水準,但M7的高水準品牌以及高薪保證的形象已經牢不可破地深植所有雇主及申請學生心中,也是不爭的事實。M7分屬哈佛大學、史丹佛大 學、賓夕法尼亞大學(華頓商學院)、麻省理工學院(史隆商學院)、芝加哥大學、西北大學(凱洛格商學院)以及哥倫比亞大學。

Why LL.M.續篇-最壞的年代

好久沒上來了,
五月底自美返國後,
歷經二十餘個面試的前兩週與平均工時七十小時的後兩週,
改版的工作與朋友的聚會也不斷佔滿我的時間,
沒能好好把畢業後與返國謀職這段日子的心得形諸文字,
煞是可惜。

最近看到留美法律圈裡大名鼎鼎的S君返台加入某所,
某種程度上再一次印證了外國法律畢業生在美謀職的艱難,
早在今年春天,熟識的老美JD就紛紛抱怨起2008就業市場的困境,
當時還半信半疑以為純粹是個案現象,待看到Citi,JPM,MS,ML大刀闊斧的裁員,
才知道這波經濟的低潮一發不可收拾,
S君的回國更是令我在嘆息中確定了悽慘的法律就業市場。

S君所服務的事務所在台灣法律圈是出了名的特殊,
有著國際品牌、相當的規模以及跟所有大事務所相同的超長工時,
在薪酬方面卻是不甘不脆,
S君在JD畢業僅一年後即加入該所,
我暗忖因為生涯規劃所以返台的機會不大
(若有錯誤,知悉詳情者請不吝指正)
顯見OPT期滿後,國際學生在華爾街或矽谷的機會不再,
剩下的餅約略還是中國的頂尖學生所分食,
(請注意「頂尖」表示來自中國的泛泛之輩也得黯然歸國),
JD畢業生尚且如此,支持LLM仍有機會的樂觀主義者,
亦即那些老是在提「有好幾個朋友LLM畢業後成功在美就業」,
又一被問到細節問題就消失的諸君,
不知其「朋友」今安在?

投資銀行的老美回家吃自己了,華爾街的大陸人被lay off了,
如果以為台灣人神功護體可以抵抗世界經濟趨勢,
唸完LLM以後,就笑哈哈進去Allen & Overy Sullivan & Cromwell 當associate,
未免也太過天真了。

老話一句,想留在美國工作,千萬別念LLM,
老話二句,年薪五萬或以下的華人所或小銀行職位,
可千萬別再拿出來當成「找到工作」。
資料來源:部落格─老流氓的呻吟
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