【學長姐經驗分享】旅美建築師Kent 在築夢中尋找自我
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May 6, 2011 by HelloUS.com
受訪者:Kent



前言

Kent在大學畢業之後,同時當兵並準備出國念書。由於老師的鼓勵和對於「數位媒體」的興趣,2003年Kent申請上哈佛大學設計研究所設計研究Master of Design Studies,專攻台灣當時還未發展成熟的數位媒體Digital Media與Production Environment;2005更近一步在哥大Columbia University進修建築設計Science in Advanced Architectural Design。大學學位雖然是一般建築系,但是研究領域卻不只有建築設計,還有相關的數位等領域。現在在紐約從事建築設計工作的他,對於出國留學念書,有自己獨到的想法和準備。

01. 為什麼想出國唸書?

我想去留學想法是一點一點的累積,其中,最深刻的是受到教授影響。唸大學時,系上教授大多留學國外,上課時耳濡目染,老師告訴我們有哪些學校、學校的小故事、知識對於建築有什麼加分的作用;加上自己還想多增加知識,充實自己後,再進入產業就業。

大學時,我比較有興趣的是電腦相關領域「數位媒體」。那時,台灣還沒有相關科系,只有交大研究所有設立。不過,因為是國外環境的複製,交大研究所整體的教學、規模還是無法與國外相比。況且,出國念書還可以挑戰自己,讓自己的眼界變寬,增加自己的世界觀。

02. 為什麼選擇美國?

選擇美國時,我有幾個不同考慮的面向!第一個原因就是語言問題(我不想為了留學再學第二個語言)。其實,歐洲因為文化和地理環境的優越,建築科系相較美國更為先進,可以選擇的國家有很多,例如:義大利、荷蘭、德國等 (我自己也有很多同學和教授選擇歐洲)。他們雖然上課都是可以用英文,不過工作、生活其實都是使用當地的語言,這樣和其他人互動上就會有困難。我自己認為很多學習的小細節,都在和其他人的對話之中,如果沒有懂當地語言,就會很多可以學習的機會喪失在語言之中了。

第二個也是專業考量。相較於傳統建築是歐洲的專長,美國科技方面比較先進,數位學習環境較歐洲佳,如果和科技結合,美國還是比較有優勢。美國也對當時留學生提供比較好的工作機會(現在因為經濟關係,機會相對比較少)。美國提供學生OPT簽證,允許畢業生可以在畢業之後找工作一年,不會有找工作上的壓力。除此之外,美國的種族歧視問題比較不嚴重,在大都市隨處可見各不同種族的人,歐洲因為外籍人士較少,敵視的問題相對明顯。

這些優勢都提供很棒的環境讓畢業生繼續留在美國生活。

03. 畢業後申請的準備,總共花了多長的時間?是否是代辦幫忙?或自己準備?

申請研究所一開始,我出國意願沒有很強烈。去當兵的時候,自己同梯室友一起準備英文,兩個睡覺前,我聽彭蒙惠英文Advanced,而我的室友複習高中英文單字,長時間的準備之下,我自己出國留學的慾望越來越強烈。

我真正開始努力準備申請出國,已經到兵役服完後。我退伍時已經八月,來不及趕上12月申請日期,加上考試和建築系要準備的作品集,時間會不夠。我就將遞出申請書時間就順延一年,這一年時間對自己很有幫助。

我重新了解自己大學歷程、做術科準備(作品集),並且持續的提升自己語言能力。雖然考試也準備了好幾次才達到目標(最後也有唸語言學校),但是一年多的準備對自己有很大助益。

04. 工作經驗對於申請學校是否有幫助?

答案其實因人而異,看自己的想法是最重要的。

不管有沒有延後一年申請,繳交的資料通常是距離要去就讀前年的資料,工作經歷不會符合去學校就讀時最新的狀況。時間如果不長,履歷看起來是差別不大的。當然,還沒有確定自己喜歡的方向,先工作一兩年是個不錯的選擇,在工作當中,尋找自己喜歡方向,確定自己要唸什麼後才去念。

我當時也有考慮要工作一段時間後,再去唸研究所;不過,其他有經驗的人提醒我:很多人會工作之後,對於在進修心有餘而力不足,反而沒有繼續進修學位。

5. 選擇學校時,選擇條件為篩選因素?學校名氣?課程架構?其他?

我當時選擇,第一個當然是看排名。我申請時(2002年),手上的排名還停留在1997年,沒有所有專業排名每年都更新,這些參考排名其實差異就不大。如果要參考排名,還要注意的是同科系的大學部和研究所排名有差異。有些大學排名可以很前面,而研究所排名在很後面。康乃爾大學Cornell University大學建築系在當時是排名第一,研究所卻是排名30幾名。

排名是一個原因,很大部份參考價值是大學教授經歷。以當時來說,萊斯大學Rice University排名第四,因為在學校沒有聽過老師說,我沒有申請這間學校。內部消息如學長姐經驗也很重要,她們心路歷程貼近學生本身,可以幫助自己了解這間學校課程是否符合自己所要的。此外,因為畢業後要去公司上班,選擇時,也要考未來公司想法。

雖然說這麼多資料可以選擇,自己的想法卻是最重要的。我當時有申請上南加大University of Southern California,不過排名並沒有很前面,也不是我最想要的選擇,後來就放棄這間學校。

6. 建築系被歸類在藝術領域,評審標準通常是以作品為主。那考試成績重要嗎?

當然!不同學校,有不同的入學標準。以語言托福成績TOEFL來說,是每間學校都會要求的條件。MIT性質偏理工學院,規定要到他們的標準才可以入學,沒有達到就要考到成績可以入學;而Harvard建築系是藝術學院,對於考試成績就沒有要求嚴格,如果成績不夠,學校會要求唸語言學校。那時候的入學標準是570分,班上同學也有530分就可以入學的。

對其他科系而言,考試成績為必要標準(TOEFL、GRE)。就建築科系而言,那是次要的標準,像是GRE成績。我自己的GRE成績其實很糟糕(申請沒有很大的影響),MIT連GRE都沒有參考。語言托福成績TOEFL可能還有參考的價值。

最重要的是作品集。如果有足夠的天份,其他的條件都可以談。以哈佛商學院Harvard business school來說,每年競爭的人數眾多,GMAT成績便成是第一關篩選的標準,沒有達到低標,就會被淘汰。兩個系的標準,是完全不相同的。

7. GPA成績對於申請的重要性。

成績對於申請一定很重要,雖然我不是所有的成績都非常出色,在數位方面卻非常的高。我特別把跟數位媒體相關的成績統整起來,另外算一個GPA,而這項GPA我達到3.8,讓老師知道我的興趣和擅長在哪些方面;其他不相關的成績,就沒有那麼重要(像我自己也曾經被當過中國建築史等科)。
在建築科系來說,如果可以強調自己的獨特性,就很容易被看到價值。

8. 哪些原因讓你勇於挑戰一般人認知的頂尖名校哈佛大學Harvard University?

答案其實因不同科系而異。出國學習,主要是與國際接軌。在大學學校裡,學校教授多為賓州大學U Penn、哥倫比亞大學Columbia University或是哈佛大學Harvard University,因此我們系上課程也都可以和這些大學方向、課程內容接軌,申請時遇到的問題就比較少。相較於其他學校沒有這些資源來說,我們就比較容易滿足哈佛申請的背景。

其實每年申請哈佛、錄取哈佛的學生也不在少數,單以我們學院來說,一年就有七八位台灣學生錄取;整個台灣同學會也有好幾百人,和其他學校相比人數相較低,但學生沒有像想像中一樣少。

9. 如果已經離開學校一段時間,如果請教授寫推薦信?

說到學生和老師關係的維繫,狀況也因科系而有不一樣。我們科系跟其他科系狀況比較不一樣。因為建築系都是分不同工作室,一個老師會帶幾個學生,老師和學生的互動很多,關係也是長期的。通常老師也都跟學生很熟。當我回去請老師寫推薦信時,老師大多都還記得我(當然我會特別選擇有教過自己的老師)。直到現在,我都還跟老師連絡,維持關係。

有一個特別的現象是台灣教授對於推薦信的保密比較低,他們不介意給學生看到推薦信內容。很多台灣老師會請學生自己擬好推薦信稿,他們自己在做修改或是簽名。國外教授的態度就不相同。我申請第二個研究所時,我請國外教授寫推薦信,他們都會自己完成後再給學生。

另外,哈佛的推薦信上會有一欄詢問「指導老師是否為校友」問題,這應該多少也對於推薦信有一定的影響。如果寫推薦信老師為申請學校的校友,想必也會有助於學生的申請推薦。

10. 在美國生活、學習的收穫?

其實我念的學校生活環境差很多(哈佛和哥倫比亞都位於市中心是一般人錯誤的認知)。哈佛大學Harvard University 雖然是在波士頓(Boston),實際是在劍橋Cambridge,生活都以哈佛廣場Harvard Square為中心。哈佛生活是非常鄉下的。哈佛廣場Harvard Square就像一般的大學城一樣,週遭沒有任何連鎖店,沒有麥當勞、星巴克,晚上到七、八點店家就打烊,全部商店都以哈佛大學Harvard和麻省理工學院MIT為主要對象,生活充滿學術氣息。一開始來這裡,有機會過傳統美國生活,其實是不錯的體驗。

哥倫比亞大學Columbia University所在紐約New York生活和台灣沒有兩樣,24小時都有店家營業,整體給人炫麗、熱鬧的感覺。這裡生活的居民也很複雜,在劍橋很少出現的黑人,紐約是隨處可見,中南美洲的拉丁人也是不少。走在路上隨時都可以看到公共藝術和街頭藝術等(這些在哈佛是很少見的),每個禮拜都有機會可以參加不同的活動,從論壇上的藝文活動就可見一二,這些刺激對於數位媒體學習有一定的幫助。

出國唸書之後,學業的進步反倒是其次;其他生活上的歷練也很重要。到美國練書之後,可以培養自己獨立的精神。

11. 台灣與美國學習環境的差異。

我不了解現在的學校差異有哪些,距離我畢業的時間已經有很長一段了!現在國內教學環境可能有進步。在我那麼時候,國外學校最大的優點就是硬體設備。國內學校建築系,設備只有一台很陽春的列印機,學生都要印圖,學生要自己去外面做。上課環境也很差,沒有網路、冷氣,甚至還有跳蚤。到研究所後,哈佛研究所的設備相當先進,連昂貴的雷射切割器都有,讓建築系學生可以容易的做出建築模型,說不定台灣現在還沒有。(當然,兩所學校的學費也差很多)

國內國外師資也有很大的差異。每年到春季時,哈佛研究所會請很多歐洲學校教授來系上講課。一到春季班,教授一個月來一次上課一週,其他時間由助教來代課,還有老師來自日本等,資訊獲得就變得很多元。
學生們的語言能力都很好,透過英文,學生可以接觸到更多的東西,畢業後到各國工作,這些能力就成為很好的支援。

12. 準備研究所期間,考試和申請外,還可以做哪些準備?

在申請研究所期間,如果有機會參加比賽,有得獎經驗後,對申請學校有絕對的幫助。這些經驗可以彌補很多不足的成績或是表現。教授可以從比賽和獲得的獎項中看到學生的特色和專長。擔心自己學校表現普通的同學,這些表現就會有加分作用。

後記

準備出國念書可能早就是許多人畢業後的方向之一,但是往往在申請過程中,就因為目標不確定而猶疑不定或是放棄出國。Kent在準備期間反而慢慢找出自己的方法準備,不斷的增進自己的能力、花時間準備作品集、保持與教授的聯繫等,這些看似微不足道得準備,正是讓留學生活可以順利開始的必要手段之一。如果有意要出國念書的人,尤其是藝術、設計相關領域的學生,不但要花時間準備英文能力檢定,還有術科的作品集和考試也是重要關鍵之一,如果能夠花心思好好在這兩項申請資料中讓自己脫穎而出,那想要進入自己夢想學校也就不難了!

延伸閱讀:建築,不是一條好走的路 by kent