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Uncle Edward | 因為一句承諾,他成為留學生的幫助
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October 4, 2012 by Verna Yang 楊兆琪



幾個月前我們在網路上刊登留學經驗分享的徵求文章,沒多久我們收到了一封信件,對方表示照顧台灣在舊金山的遊學及留學生是他的工作,並詢問HelloUS是什麼樣的組織,擔心我們是網路詐騙集團。
而後兩個月內我們與這位朋友有了較為密切的連繫,在對方懷疑HelloUS的正當性之後我們也當質疑起他的來頭。我們發現這位來自網路的朋友其實是一名擁有豐富人生經驗的長輩,不僅關懷留學生的生活,更熱心分享他所知道的訊息。這讓我們看見在充滿危險與謊言的網路世界裡其實也存在許多溫情的角落。

居住在舊金山的Edward九月初回到台灣旅行,旅行期間還抽空接受HelloUS的訪談,此舉真的令人感動。

留學生們口中的"Uncle Edward"就是他本人,因著年輕時的承諾,Uncle Edward如今成為許多人的幫助。

以下為Uncle Edward接受HelloUS訪談的內容:

-請簡短介紹一下你自己:

我是在一九七九年進政大哲學系的香港僑生,大三在台北結婚,畢業後馬上移民美國,用了三個月時間跑遍東西岸各大城市,最後定居舊金山。
曾經任職於美國的出版社,也曾在舊金山的日落區信義中文學校當過老師和校長達十五年,它是一間在星期六日教授中文的學校。
現職是照顧台灣在舊金山的遊學及留學生,我認為自己在這份工作中扮演的是橋樑的角色,連接台灣以及美國,從機場接送、找房子到解決/解答留學生日常生活問題。

-接待與照顧留學生的這份工作是怎麼開始的呢?
過去我們僑生到台北念書比起現在來美的台生是幸運的多,從下飛機到學校宿舍都有系上的學長學姊照顧。當年我的房東也非常照顧我,他曾經對我說"等到你有能力時,請不要忘記照顧出門在外的留學生",因為一直惦記著這句話,所以現在我實現這個承諾。

-你接待過的台灣留學生跟其他國際學生有甚麼不同?

台灣留學生都挺獨立,通常在剛來到美國時遇到比較多生活上,語言上或文化上的問題,一段時間熟悉環境後都能適應得不錯。
我接待過的留學生大部分是女生,我發現他們都相當獨立自主,很有想法,與過去的女性形象不可同日而語。另外,也認識一些家境不錯的富二代學生,他們的生活跟一般人沒什麼兩樣,並不是那種紈褲子弟敗家型學生,這又讓我印象深刻。

-剛開始前往美國留學的新生通常會遇到什麼樣的問題? 又他們可以尋求什麼樣的管道給予協助?
根據我與他們接觸的經驗,主要的問題有以下分類:房子、交通、治安、不同學校學習及老師教授的方法、生活習慣、社交文化差異等。
其中,住宿的問題真的是留學生一開始就得面臨的困難,不管是遊學或是留學都得克服這種種難關,就算是有代辦中心服務也不能保證ㄧ定盡如人意。
找房子最困難的一點就在於學生無法知道當地的治安現況,哪些地方危險,哪些地方應該要避免居住...這樣的資訊無法掌握。
以下我提供ㄧ些方法與建議給大家:

1一般來說,留學新生第一年找房子相當不容易,他們勢必希望住在學校附近,但寒暑假是本地學生找新居的高峰期,大家都在同時期找房子,一般仍在海外的新生要搶到好的住宿地點更是難上加難。就算找到了,房東並不會空著房子等你搬過來,除非你願意支付空窗期的房租。
我建議的解決方法是不要執意住在學校附近,頭一年可以暫住離學校遠一點的地方,一年之後熟識了環境再慢慢找,選擇也比較多。
2.遊學生找房子遇到的問題比較多,語言學校一般位處DOWNTOWN或金融區,但其週遭環境通常比較危險,與ㄧ般人的認知相反。其實城市週邊靠近海岸的地方,有錢人喜歡投資渡假房屋,治安反而比較好,但很少房子長租或短租给學生。遊學生一定是短租學生,絕大部份的房東寧可租給長租學生也不收遊學生。語言學校分配的旅館大多位於DOWNTOWN與治安差的住宿區邊沿,晚上進出不要單獨一個人。如果希望找外面的房子體驗一下美國生活,建議找遠離DOWNTOWN的好住宅區。
3 在街上觀察ㄧ下:入夜後閉門的商家如果是用鐵鏈大費周章地關門的話,那應該表示附近的治安有問題。如果在住宅區發現一樓或二樓門窗都加上鐵枝,代表那地區的治安也是不好。
4 通常比較貧窮或是遊民多的區域也是販毒、酒精、酒吧、黑道聚集的場所,這些都會產生連帶關係。
5 舊金山的"Tenderloin"就是一個危險的地區。

-日常生活中還有哪些事情是需要提醒留學生的?
1剛來美國的學生通常較不適應日常生活上的習慣與民情,譬如購物結帳時,服務人員通常會詢問你使用信用卡或是現金卡結帳,台灣學生一開始會以為這裡指的信用卡是"信貸服務",所以會選擇現金卡的方式。但是我要提醒大家,信用卡或現金卡的差別其實只是確認身分的方式不同而已,使用信用卡必須簽名,現金卡則需要輸入密碼,就只是這兩種差別而已,我建議大家選擇使用"信用卡"也就是簽名的方式比較安全。輸入密碼的方式容易產生密碼被盜用的風險,而且在公眾場合很容易被偷看。
2很多留學生以為在美國買東西不管是什麼都能退貨,其實是不對的。早期退貨制度非常鬆散,甚至不需要發票也能退貨,但現在比較嚴格,大部份的電子產品都不能夠退貨,所以要注意。
3許多留學生一開始來美國時攜帶大量現金其實是非常危險的行為。這裡告訴大家,除了攜帶信用卡之外,到了美國ㄧ至四週都可以到銀行開戶頭,即使是短期遊學也可以把現金存到戶頭裡。

-針對適應美國文化這方面有沒有什麼提醒?

東方人講求謙虛的品德觀念在西方社會尤其在美國其實是很吃虧的,美國這樣人才備出,競爭力高的社會需要懂得自我展現的人,太過謙虛可能會錯失好的機會,也可能遭到不友善的對待。
在社交場合時如果群起在老美面前說中文可能是不禮貌的行為,他們很可能以為你在說他的壞話,有些老美甚至會要求你講英文,這時可視情況調整,但並非一定得說英文,只要你有充份理由便不要退讓。美國憲法中的言論自由是不單獨指言論内容,也包括任何人有自由以自己的語言來表達自己。
另外,加州法律很好的一點是比較保護弱勢團體(台灣的法律有時保障的是富人),不管是在職場、在學校、在家庭,弱勢都能得到較多的保護。

-可以介紹一下舊金山的環境嗎? 你覺得它是適合留學生居住的城市嗎,生活消費如何?
物價及房租:
舊金山的確是個適合學生居住的環境,在西岸來說,這城市的物價比東岸方的纽约便宜。
氣候:
我經常告知留學生來到舊金山不需要帶無袖的衣服,冬天的外套要多帶,因為這兒的天氣不像台灣四季分明、夏季炙熱,來到舊金山要注意一天的氣溫變化比較明顯,早晚溫差大。
交通:
舊金山是個交通非常發達的城市,公車系統十分便捷,留學生不開車的話,只要搞懂大眾交通路線就能暢行無阻。打算久居的同學經濟尚可的話,在美國還是駕車比較方便,美國的城市設計都偏重有車一族。

-留學生在出發到美國前還能做什麼樣的準備呢?
1美國醫療保險十分高,扣掉學生保險後的餘額也十分驚人。我會建議先在台灣做好身體及牙齒檢查,並且準備ㄧ些簡單的藥物以備不時之需。
2學校方面,美國東岸的好學校通常是私立學校,所以學費昂貴;西岸相反,好學校通常是公立大學,學費比較便宜。選擇在西岸的另一項好處是離台灣較近,機票比較便宜。整體來說,在西岸留學比在東岸便宜。
3有台灣駕照的同學要準備國際駕照,方便日後租車用。

-就移民的狀況來說,現在和以前有甚麼差別?
找工作方面差別很大,在經濟不景氣的狀況下新移民更不容易找到合適的職缺。
有個數據統計顯示美國本地學生畢業後平均要花三年才能找到較理想合適的工作,更何況是新移民呢?

Verna Yang 楊兆琪

擁有設計背景,喜歡多方嘗試。

二十歲時,喜歡為賦新詞強說愁。
三十歲時,終於看見自己是被文字馴養的人。
四十歲後,希望當個農夫,繼續耕耘心中最渴望的東西。
這一輩子要努力做溫柔之人,「因為他們必承受地土」。

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