【學長姐經驗分享】康乃爾生化博士Gil Wong 堅毅的生科研究學者
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February 9, 2012 by yiya



受訪者: Gil Wong



前言:

畢業於中央大學的 Gil 在大學時期主修化學並抱持著對生命科學的好奇與興趣,大三時第一次在王健家教授的指導之下修習生物化學,因而對生命科學產生極大的興趣並決定輔修了生命科學(Life Science)。大學期間,Gil也到中央研究院修習生科研究的技術(他說他相當感機中研院的林淑端教授的指導,那些訓練給他打下許多好基礎)。退伍後 Gil曾經考慮是否在台灣先念碩士,但因自己缺乏生化研究經驗,於是決定考 GRE 和托福並申請出國念書。目前Gil 已完成西北生科工程學位,繼續攻讀康乃爾大學生化博士班。


1. 為什麼想留學? 什麼時候有留學的想法?

當時還在念大學時有在考慮當完兵要繼續念書還是要就業? 畢業後原本有想在台灣念碩士, 但在考完GRE 和托福之後,毅然決然的就去了美國(畢竟美國還是目前具有最好生科高等研究環境的國家)



2. 為什麼會選擇到”美國的西北大學”進修?

自從發現自己想朝生科的方向發展之時,有考慮到台灣在生科這塊領域不太發達,因為台灣的一些製藥廠製的藥大部分都是全世界已經通過的,比較受限,所以不太可能做全新臨床的東西。選擇出國,是因為美國的資源比較多,經費也比較多,對全新的生科領域發展是醫個比較好的環境。
Gil原本申請上一間英國的帝國理工學院博士班。但由於當時的他不確定自己要做的是分子結構相關的領域,因此選擇去念西北生科研究所,西北大學的BioEngineering領域是相當好的,因此Gil決定去念西北化工學院的生物工程研究所,以便多了解生物相關製藥與製成是怎樣的一回事!! 西北的基礎研究也做得很好,當時他念的研究所也給了他很大的自由選擇實驗室,再加上這些實驗室的研究領域有許多是跟癌症機制相關,因此Gil就決定去西北念而放棄其它三所美國研究所的offer。



3. 申請學校有哪些建議可以分享給學弟妹?


其實我在申請的過程中都沒有找代辦,所有的文件幾乎都是自己做。重要的是自己要知道方向,如果確定要申請目標的學校就要保證自己會錄取。
首先第一個就是要把考試考好,考完以後去看學校的排名,可以把學校分成三個區域,像是前20 ~40或40以後,申請時不能全部都丟在同一個區域,要把機會分散一點,碩士的話可能不會那麼嚴格,但博士因為要拿獎學金就真的比較難,比較競爭。如果沒有拿到獎學金,可能就不會想去念。其實申請學校的過程滿有意思的,每個人應該都會有自己的故事好講。
另外建議在大學時就要先培養好語言的能力。大學時班上的同學都會另外買翻譯版教科書,但我堅持直接念原文, 這樣出國念書後也比較容易適應。



4. 可否介紹一下你在美國唸的學校、科系?

我很開心我到西北念書因為那裡的風景真的很優雅。西北在芝加哥的北邊大概12公里,半個小時的車程,而且西北大學有兩個校區。在芝加哥的北邊是主校區,醫學院是在芝加哥的市中心,那裡空氣清新又很漂亮。芝加哥是全美第三大都市,空氣很乾淨見建築也是全美最漂亮的。芝加哥因為1879年一場大火重創之後重新規劃,因此可以見到美國健職最有特色與最有規劃的市容!! 西北最有名的Kellogg商學院也是非常強的,這點相信許多要念MBA的朋友都應該知道。在Gil念生科研究所時,許多大藥廠都有跟西北合作,西北的學生也因此比較有機會去實習。學校會讓我們學生多留半年在配合的藥廠做實驗,而且是有支付薪水。有些學生畢業後就直接到那邊工作,年薪當然也就不再話下。
康乃爾跟西北的話我目前比較喜歡西北,康乃爾的醫學院是設在曼哈頓,而我來的這邊只有醫學院而已。有聽說康乃爾的主校區很漂亮但因為醫學分部離主校區太遠了所以就只能留在這裡。我們學校這裡的醫學分部只有兩、三棟樓,就像台灣的醫院區只有幾棟樓一樣。住宿是學校買紐約市的公寓給學生住。
那我目前研究的實驗室是在史隆癌症中心 Sloan-Kettering Memorial Cancer Center 那是全美目前癌症研究非常好的機構之一所以也算是相當幸運。



5. 在完成碩士及博士學位的過程中遇到什麼困難?

第一年非常的辛苦,修的課非常多而且滿累的,因為我在台灣所學的生科是生物化學,但在西北學的很多都是化學工程,要算流體力學怎麼增加收成之類的,比較偏向工程。雖然我的研究是屬於癌症部分,但一進去上課跟考試還有許多的學科…,都是我從來沒有上過的課(以前沒有機會選修到),所以的確相當有挑戰性!! 不過Gil認為,這一切都是在學習,如果底子打不好的確會對自己研究有很大的影響,因此目前的他,還是兢兢業業,只能繼續用功努力!



6. 就讀這個科系的就業方向為何?

我現在就業方向有兩個: 一個就是出來在大學當教授,另外一種就是去業界例如藥廠的研發部門…等等。我的方式是先在美國念完書後有一些工作經驗,再把想做的研究帶回台灣,因為我想對台灣有一點貢獻。如果你在意個人發展的話就可以留在美國,所以是看人來決定。其實台灣生技的方面還是不夠強,不像是電子產業在以前已經有一群人帶研究回來,所以最重要的還是研究。



7. 你認為國外與國內的教學方法有何不同?

我覺得台灣的老師和學生都太過於依賴參考書跟課本了,老師上課都是按部就班的教。美國的老師是不帶書本直接在黑板或BB授課 (Black Board: 學校開的網站,提供老師與學生線上互動、教學、討論的網站)。他說,在西北時,曾經就有老師上課前就會先把資料給學生,並且在學校的網路上的BB開放線上考題,學生要在前一個晚上就把考題做完,因為內容就是隔天老師要教的東西,隔天上課再討論,藉由這樣的方式來逼同學養成課前預習的習慣,最後考試就是考老師講過、特別強調的部分,有很多是Paper discussion。我覺得學校這邊的參考資料很多,學生也比較自動,因為上課老師會給壓力。但其實每個學校也不太一樣,而且很多很認真的學生,就是很積極然後書都已經先預習過,如果你有念書,更可以跟老師與同學討論,這是很好的科學學習方式(discussion) 多念papers是很必須的,這邊學生念paper都是自動自發而不是被動的。


8. 最後給準備留美唸書的學弟妹建議及你個人留美的心得感想

紐約這邊很多華人都講中文,所以想來這邊求學建議不要來紐約或是華人太多的地方,這樣才能真正有機會學到道地的英文,也比較能融入白人的文化。如果在中西部你會發現,華人社團或學生會感情會很好,因為華人不多,因為當華人太多就會無法團結起來,大家就會自己過自己的,因為到哪都可以遇到華人。我在芝加哥時,學生或大家要一起做活動時都很開心、很團結,也常常會一起在節日時辦活動。我給學弟妹們的建議就是一定要先把英文學好,並且從大學時就要先紮根,甚至從大一就要開始,這樣就很夠了。
我想大家都是在剛出國前一兩年,當然會覺得很開心、很享受在這樣的環境 ,但在這裡待的時間久的話,還是會有想回家的感覺,所以大部分的人還是會回國發展。那想想看自己有能力到國外了,父母親也都老了,而且與家人相聚的時間相對也少,反觀有些人在出國留學時拼命玩混日子,沒那麼珍惜在國外的一切,所以我覺得重要的是要去體認自己的父母辛辛苦苦存下錢讓你有出國的機會,所以自己在這時後應該努力的拚起來,趁年輕的時候讓自己達到巔峰,然後報效父母回饋國家。千萬不能忘記自己是在哪邊長大的,求學一路都要抓穩自己的心,清楚明瞭出國目的與意義。

結語:

基於人生中的一次重大轉折,Gil接觸了生物科技的領域並且對於自己設定的目標有著強烈的執著與熱情,並且希望有日可以帶回自己的研究貢獻給國家自己一份之力。熱情的Gil建議想留學的學弟妹們盡量選擇自己喜歡的學校並且藉著留學體驗並融入當地的美國熱情文化之外,還可以增進自己的語言能力,但最重要的是要知道自己出國的目標是什麼,並且要積極地朝著目標前進才不會白費父母辛苦的培養。



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