【學長姐經驗分享】Pierre 擁有多項學位的博士 哥倫比亞大學助理教授
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January 16, 2012 by yiya






受訪者
: Pierre Lu


前言
:

就讀台灣大學農業推廣學系的Pierre在大學時期就已有志願到國外繼續升學念研究所,所以畢業退伍後,在得到教授的寶貴建議及協助下順利考取美國知名長春藤學校哈佛大學。Pierre朝著多元方向發展,不僅在哈佛大學擁有人類發展暨心理學教育碩士、甚至不久後考取哥倫比亞大學得到認知研究暨教育心理學哲學博士的同時還拿到科學、人文及哲學碩士。目前Pierre才剛開始學術工作生涯,在哥倫比亞大學擔任助理教授。




1.為什麼會到國外留學
? 為什麼會選擇到美國”?

在大四時,教授建議我以後想走學術或是想出去看看世界,畢業後出國會比留在國內讀研究所好。一方面語言可以進步,另一方面也可以看到不一樣的文化。所以在甄得教授的意見之後我就篤定出國念書這條路。

當然以研究所來說,全世界都公認美國的研究所教育是最好的。如果以大學部來說,澳洲跟紐西蘭就非常完整。那因為美國的大學有四千多所,有好也有不好,所以比較難去斷定。而歐洲有很多知名大學沒錯,但是說到研究所,素質最好的還是美國,所以想要考取最新最頂尖的研究所,當然還是要到美國去。




2.從大學到研究所之間為什麼修了幾個不同領域的學位?
這幾個學位之間有關連性嗎?

我所修的教育碩士、科學碩士、人文碩士跟哲學碩士以及認知研究暨教育心理學哲學博士都是有相關的。因為我在大學時期就曾經修過心理學,來到美國之後,我所修的這些例如: 科學碩士也就是應用統計學,可以幫助我在學術研究上做資料的分析、整理跟闡釋。而教育碩士也算是屬於心理學,至於人文碩士則是認知研究 (認知研究就是認知心理學跟教育心理學),所以我到研究所所修的這些學位都是有相關的,甚至對於未來的學術研究、學術教學的工作上也都是有幫助的。




3.在美國念的兩所學校有何相同及不同之處?


這兩所學校整體來說都是美國的長春藤名校,有開放的校風,同學和教授也都是聰明、有威望的,而且有很多教授及學者會穿梭在校園中。當然這兩所名校也是互相競爭的,在很多領域例如商學院、醫學院、教育學院、牙醫學院、公共學院,兩所都不分軒輊,也都在美國的學校排名前十,所以對於一個學習者來說,這裡是一個很好的學習環境。

至於不同的地方,以大學部來說,哈佛是傳承英國系統,會分不同的Houses,大家不管是用餐或是活動都會一起也住在一起,所以會跟同一個Houses裡的同學比較熟。那在哥倫比亞則是住宿舍,所以住在哪一棟宿舍,就會跟同宿舍的人比較熟,在哪個系就會跟同系的人一起,在哪個社團就跟同社團的一起,這是有點不同的地方。但以研究所來說,差別就不大了,因為不管是做研究或實驗都是跟指導教授及同系所的學者們。




4.在研究所除了做研究以外還要修習課程嗎?


要,但不是所有學校皆一樣。在歐洲例如英國或德國…等等,尤其是英國,英國的學校是專門做研究而不修課,也就是只需要寫博士論文,所以很多人兩、三年就能拿到博士了。但美國的研究所希望學生畢業後還可以繼續進行教學的工作,他們認為要是沒修過特定的課程未來就無法作教學。我在研究所時除了有修很多課程之外,還要再考博士班資格考、再總共寫3篇論文。要先寫兩篇博士小論文,通過之後才可以修課。雖然期間比較辛苦但相對的收穫也多很多。




5.曾經修過哪些課你覺得很實用
(工作或生活上)或有趣的?

我是在認知研究暨教育心理學哲學的領域,所以我覺得很多課都非常好,例如認知心理學類的課程都很有趣,其中一門認知與電腦的課,它是結合認知心理學跟電腦科技,教學生網頁如何結合心理學來設計,有些人不是透過心理學來設計,所以你會發現那個網頁的版面用起來比較不好用。例如舞台設計,比如說編一個劇本的時候,為什麼過了多久就一定要換角色說話,否則聽眾的注意力就會下降、分心。所以這些一般人沒去特別去注意的設計原理就是有趣的地方。

統計學我認為也很有幫助,因為做社會科學研究時,會透過統計的方式去做,所以很實用。另外,兒童心理學也是非常有趣,也就是要觀察小朋友的發展和情緒。




6.可以在在學期間申請到這麼多的獎學金有什麼秘訣可以分享給學弟妹的?


當然成績要有一定的水平,至少要B以上。但是也不能死讀書,有機會就要多參加社團活動、社區服務和義工,再把它記錄下來,這樣寫的申請信就會比較有情感在裡面。因為國外學校重視的是學生能夠全方位發展而不是只會讀書而已。




7.申請研究所的準備過程中,有哪些該注意的重點?


一 最重要的,一般我們翻為讀書計畫,但其實應該叫做目的陳述(The statement of Purpose),要寫一篇小論文針對申請的學校以及自己的背景來寫出為什麼要讀這所學校,為什麼這所學校應該要錄取你,這份目的呈書或聲明就是寫下動機、興趣和為什麼你覺得這所學校很好。尤其是研究所以後的博士班,你要特別提到為什麼這個研究所適合你,寫出自己的特色跟優點,這是第一點也是最重要的一點。碩士班一般都是2~3頁,不管是用中文或英文寫,最後最好還是要請專業人士幫忙看過一遍或請本身學位就是攻讀英國文學且英文非常好的人,很懂整個申請學校的流程,就算花一點錢還是值得,因為這是很重要的文件。很多人都錯認為托福分數高、大學成績高低很重要,其實這些成績的重要性都排到第三、四位以後。

二 推薦信(Letters of Recommendation),如果可以拿到3封很好的推薦信,就表是你有相當的程度可以進入名校。所以目的呈書跟推薦信就可以決定申請人是否能進入名校的關鍵,如果目的呈書有文法錯誤,文字不清楚,也無法把自己的興趣、能力等等…交代清楚,當然上名校的機率就變小;不管大學的成績有多爛,托福只有達到最低標準,而GRE也考的不盡理想,可是目的呈書寫得非常好,而且推薦信有名望的人極力推薦,這樣還是有機會申請上最好的長春藤名校。

以我一個美國的同學為例,他當時的大學成績不是很好,GRE的成績也不盡理想,大家就很懷疑他是如何進入這間名校的,後來大家看了SOP,果然看到第三頁、第四頁的時候,就看得出來他是如何能進入這所學校,還有同學甚至為之動容。他把從小到大的背景及志願,還有他為什麼要讀什麼,寫得連看的人眼淚都在眼眶打轉,就知道為什麼學校願意錄取他,這是有原因的,因為他的志向跟他過去的經歷可以讓校方覺得不錄取他不行。不過也不是完全用這招就可行,有的人會弄巧成拙,原本想要寫得很感人,文情並茂,但卻沒寫到重點,這樣千萬不可以。

所以在大學時,本身在哪個科目比較擅長得到較高分,代表本身在這個領域比較突出,就可以請那個科目的教授幫忙寫推薦信,或是請比較熟的導師(adviser)寫推薦信。有的人會誤以為要請比較有名的人替自己寫推薦信,前提是他對自己熟析,能夠寫的好,那就沒問題,若他寫很平凡,很浮泛,那這樣並沒有加分的效果了。如果是請認識很久,非常了解你的特質的老師,並且能把你的優、缺點,能力及潛力在哪都寫的一清二楚,再提到進去這所學校以後,可以補足自己的哪些缺點,發揮哪項長處等等…就算寫的人不是個有名望的人但這樣的推薦信就可以算非常好了。還有一點就是,推薦信裡要特別提到自己的特長跟美國人最喜歡的三項:社區服務、義工經驗,體育專長,例如有得到奧林匹克冠軍之類的,和領導能力。所以說如果本身有參加社團,擔任社長、副社長或是幹部之類的,都會有加分的效果。所以在寫推薦信時可以請教授特別提到這些專長。

三 工作經驗,包含過去所有的歷練背景跟經驗,所以這個履歷表在申請博士班的時候我們稱為CV。例如申請碩士班就詳述從高中到大學的工作經驗。如果申請的碩士跟過去的工作有相關性就有直接加分的作用。比如你在醫院工作一年,那申請跟醫療衛生、公衛的碩士就很有幫助;如果你在貿易公司工作一、兩年,之後申請MBA就比較有幫助。或是曾經擔任過國科會中研院的助理、教授的助理等研究方面的在申請碩士班不管是人文或社會科學都很有幫助。

四 成績單GPA。如果前三項表現都很好就可以彌補自己在GPA上的不足。GPA算是整個大學的學術成績表現,一般我們都會算 overall GPA從大一到大四的成績,還有大三大四的GPA跟本科專業領域上的GPA。

五 是特殊表現。例如在高中或大學曾經參加過大專杯的辯論比賽拿到冠軍,甚至代表學校或國家比賽,或是體育項目的優良表現都可以寫出來。所以第四點跟第五點的重要性不分軒輊。我曾經看過一個例子,有個學生他在過去高中及大學的成績都平平,但是他有很好的體能項目表現(美國人其實很喜歡這個),其實離開亞洲,尤其是澳洲、美國、英國,他們都很重視全能的教育,不只希望學生在智能的發展,也希望體育要好,能夠跟人合群,也就是五育均衡發展。

六 就是有發表過文章在報章雜誌或校內期刊上也可以特別提到。

七 標準化測驗(standardized test)成績,也就是GRE跟托福。一般托福只要達到申請學校的最低標準就可以,當然考愈高愈好,因為當有很多申請者的時候,學校會從第一項開始比較下來如果大家的素質都不相上下時,學校為了要取捨還是會參考成績。可是托福還沒有GRE來的關鍵,因為有些學校只要求最低的托福分數即可,可是要看你在GRE某個領域的表現,那你就要在那個部分考好。當然GRE是一般研究所碩士申請用,如果是MBA就要把GMAT考好。

以我的經驗來說,我在台大時就有拿書卷獎,所以我的GPA算是不錯,在加上本身有很多社團的表現,成績也算不錯,而且在大四時有根一些教授一同做independent studies,所以跟幾個教授比較熟,所以就有拿到一些教授的推薦信,而且我的英文能力也還算不錯。後來我的statement of purpose改過十幾次了,還是再請美國友人幫我訂正,所以我從SOP 推薦信再到工作經歷都很齊全,所以當時我申請的每間學校幾乎都有錄取。



8.有什麼建議可以給想到國外留學的學生?


如果在大學時期就有意願出國念書那就要盡早準備,把外文練好。到了國外以後就要多去接觸當地的文化,再來就是如果需要透過代辦中心申請留學,最好要找真正素質比較好而不是只是知名的代辦中心。如果代辦中心的人員很清楚留學申請就很好,但有些公司名號很大,但是一旦付了錢之後就不負責任了。因為申請過程很複雜,而大多數申請人沒有經驗不懂,所以常常羊入虎口,所以最好是找認識的人。
若學弟妹有需問題,可以透過我的email連絡我: Perfection.Study@gmail.com

Ending Note :

從訪談之中認識到Pierre是個很善於分析事情的學者。他不僅給了很多想留學的學弟妹重要建議以外,從他的學歷也驗證,國外的學校與台灣的教育制度相差甚遠,他們重視的是學生的全能發展並希望學生是個文武兼備的全才,而不是只會死讀書,所以有機會就要多多去參加社團活動及社會的志工團體,因為知識不只來自書本上也來自看不到的各種經驗當中。



來信至hellous2012@gmail.com
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