【學長姐經驗分享】Vance 迷惘經濟闖出資訊一片天
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September 23, 2011 by yiya




受訪者:Vance


前言:

Vance是個很有想法、很有主見的人,在台灣主修經濟的他竟然轉而申請美國理工學院-資訊工程,幸運的是家中有相當支持他的父母親,不僅僅是提供經濟上的幫助,更提供了精神上的支持,照著自己的興趣走,雖然過程中難免遇到挫折,但家人的支持是他最大的動力,不僅順利的拿到學位,也成功的在金融業的世界闖出一片天!


簡介:

1998年畢業於東吳大學經濟系,2005年畢業於美國 Boston University主修Computer Science ,畢業後第一份工作在花旗集團擔任Programmer Analyst,目前在Goldman Sachs Group, Inc就職。



1.留學的動機是什麼?什麼時候有留學的想法?為什麼想留學?

一開始的想法是在大三大四,會開始考慮是否要唸研究所,再來進一步的選擇就是考慮在國內還是到國外唸,接著才是考慮到出國唸碩士的問題。或許我比較幸運,我和父母的想法也比較接近,認為到國外可以看到一些在台灣也許看不到、學不到的東西,但並不是出國留學就一定比較好,不過可以肯定的是,到一個新的國家一定會認識新的人、新的朋友、不同的語言,也會遇到不同的問題和挑戰,若在台灣未來想做什麼或許自己慢慢會知道,但是到國外我認為是一個很難得的經驗,除了知識方面,就是拓展視野想要到處走走,畢竟那時候還很年輕。

我曾經在大三寒假參加過一個由文化大學舉辦的遊學團,是到美國西岸UC Berkeley唸大概一個月的英文,但是國內的遊學團多半是玩比學多,但還是不錯,畢竟那是我第一次到美國,任何事都覺得很新鮮,也許那次的遊學對我後來出國念書也有一些影響吧。


2.為什麼在台灣念經濟系到了美國卻轉念資訊工程?

原先是唸經濟系,到了大四的時候課程較少,大部分的時間都在圖書館,每天到學校看和經濟相關的報紙,經濟日報、工商時報,聯合報和中國時報抽一份來看,每天大約看三份報紙,開始思考經濟系未來的出路,學校學的和出社會畢竟是兩回事,自己本身也不是很確定往銀行、證卷或金融業走,在我大學的時候,剛好是BBS和網路發展的時代,偶爾也喜歡自己組裝電腦,也開始考慮是不是可以唸不一樣的科系,剛好也是興趣所在,就開始搜尋一些資料,至於出國念書則是因為國外提供的選擇較多,就台灣而言,若是唸經濟系而想考資訊類的研究所,對一個非本科生而言相當困難,而國外的部份,則提供了一些管道,可以透過申請,當然要有些背景和資格的審核,但我認為國外給的機會是比較大的,在國外比較容易或許在唸研究所或是PhD時可以改變自己的想法去念更不一樣的東西。


3.兩個完全不一樣的科系,在台灣有沒有提早準備預習些課程,以便銜接不一樣的領域?怎麼準備?

當然有阿。儘管國外給你機會,還是需要經過一些審核,除了一些基本的考試(ex.GRE.托福)之外,當然就是讀書計劃Statement of Purpose (SOP),要如何讓這間學校對你感興趣甚至是錄取你,GRE和托福是比較general的,它並沒有辦法考你的專業知識,學校對於你原本唸經濟系卻申請資訊類科系也會有很大的疑惑,在台灣或許會覺得奇怪,但在國外轉科系是一件很普遍的事,因為他們提供很多管道和機會,但我知道自己一定比不上本科生,所以選學校方面我並沒有選名校或是很好的學校,畢竟那些學校一定也會想錄取很好的學生,優勢大的一定是本科生,當時在台灣就開始蒐集相關的資料,了解國外資訊類大學研究所的課程,最主要的是,我一邊補托福和GRE一邊到清華大學上資工系的課,清華大學推廣部可以和同科系的同學一起上課,基本上準備申請的那一年,我都有和清大的同學一起上課交作業考試,甚至後來的推薦信有一封也是清華大學教授幫忙的,我認為這對我有很大的幫助,申請學校也是滿重要的一點,如果能請到資訊相關的人或是能提供你有力幫忙的,來讓學校認可你當然會比較優勢,到清大修課一方面是推薦信的問題,一方面則是讓自己本身對資訊類的東西能夠更了解,對以後研究所的課程做些準備。


4.選校方面有沒有甚麼特別的建議?

我選校的時候其實很安分,知道自己無法申請很優的理工學校,畢竟我是跨領域學習的,頂尖的學校在招生時也一定會想收頂尖的學生來提高自己學校的聲譽,相對的,像我這種半途出家的學生學校的選擇性就會比較少,在研究學校時也多少會知道哪些學校會錄取不是資訊背景的學生,於是就有所定一些目標。

至於西岸東岸的部分,是因為我遊學是到西岸,就會想換個地方到東岸試試看。東西岸差異相當大,西岸加州的部分,地方大出門一定要開車,不過好處是天氣永遠都很好,地區寬廣感覺和台灣很不一樣,過的很悠閒很舒服。東岸的部分,如果是在大城市生活步調就會和台北很類似,相對來說會比較方便,個人喜歡的風格不一樣,可以依照自己喜歡的生活方式來選擇學校。

物價方面差異也很大,若想省錢的話就不行到大城市了,若是在德州或是中西部物價就會比較便宜。

最難適應的地方就是忽然換了個生活圈,朋友家人都不在身邊,一開始找住的方面就是個頭痛的問題,再來是辦手機、以及許多在台灣生活上平常不會注意到的小事情方面,也是突然可能變成個大問題。剛來美國的學生沒有所謂的信用紀錄 Credit History,很多事情都很麻煩,使用的詞彙也會需要想辦法轉換成英文,跟外國人與學校老師溝通上也要很努力以及學習,才能表達自己所想的。

中國城的部分,幾本上大多都是香港的移民,或許講中文可以溝通,但是台灣道地的美食可能就不見得可以找的到,大多為茶餐廳之類的港式餐廳,而加州地區,因為華人很多,若是要找到台灣的食物應該是比較沒問題。


5.資訊工程畢業後,在美國的就業範圍廣嗎?大致上有哪些領域可以發揮所學?比起台灣,美國是否有更大的空間可以發揮自己的專長?經濟系呢?是否有打算回台灣就業?

我個人認為美國資訊方面的就業領域比台灣廣,台灣並沒有軟體產業,大部分的軟體開發都是依附在其他產業下,或是以半導體、硬體為主,軟體為導向的公司,但在美國出路就會有比較多的選擇,例如許多領先的科技或軟體開發像Google, Amazon, Facebook 甚至 Apple 等等這些有創意的公司,我認為若是念資訊美國的出路是比台灣來的好的。

經濟方面,在美國也是有很多機會,若是消費金融的部份或許全世界都差不多,但是若是做財富或資產管理、M&A、投資銀行,台灣的缺點是市場太小不容易拓展到整個國際,而在美國工作有個很大的優點,有時候你所在的整個團隊是全球性的,亞洲、歐洲、美洲世界各地的人一起工作,可見的東西很多,可以見識到這樣的大公司在全球市場上是怎麼運作的,公司是全球的相對來說交易也是全球的,股票市場、外匯市場都是24小時,每日由東京先開市,亞洲人先做support,若是無法解決再pass到倫敦,再pass到美國,系統和交易一樣是24小時,這樣的系統必須是全球性團隊才有辦法做到的。

我自己當然很想回台灣,但是目前的環境來說似乎是不適合回台灣就業,在美國你容易看到整個世界,用不同的角度去思考,而台灣需要的是打開自己的心胸跟眼界想和全球市場和不同地區的人工作,美國的機會相對大很多。

另一個其實比較重要的原因,亞洲的工作頃向工時很長,在美國生活品質比較有保障,美國相當尊重個人,尊重下班後的私人時間,這也是另一個吸引我留在美國的原因之一。


6.留學後返台的就業優勢有哪些?若有證照會比較佔優勢嗎?

其實我並不認為台灣碩士和美國碩士畢業後在台灣工作會有什麼差別,並不是到國外留學就一定有什麼優勢,或許普遍認為國外回來英文能力會比較好,但這也不一定是真的,這也是為什麼我選擇待在美國就業的原因,多吸收點經驗到時若真的要返台工作,也會比較有優勢。說真的,不是代表你喝過洋墨水就一定比較了不起、國外的月亮就一定比較圓,留學只是給自己一個不同的機會跟選擇,不代表留學回來能力就一定比別人強、就一定會比較吃香、或是找到比較好的工作。

台灣很多人會去考證照,金融或資訊方面,但舉初學工作來說,有證照當然是可以加分,但老闆並不會要求太多,反而會希望帶領你進入這個行業、培養你成長,往後可能替公司帶來益處,或許在應徵時有證照會比較吃香,但也並不是絕對的,畢竟潛力很重要,證照對以後的幫助有多少就不一定了。


7.在花旗工作的時候,是擔任什麼職位?為什麼想到花旗工作?有沒有一些特別的經驗可以分享?

我從畢業後到花旗工作是擔任Programmer Analyst,寫程式只是工作的其中一部分,工作內容有一定的流程,首先,先和使用者談他們的所需,收集requirement,接著是design的部份,根據使用者所需去設計適合他們的程式,接著就是implementation,完成後有許多各種各樣的測試,最後才可以提供給使用者使用,當然也要support使用者的問題,若有問題就回到收集所需,是個循環,並不是所有的工作時間都在寫程式的。

其實我也有面試微軟和其他公司,不過花旗有到校園徵才,所以剛好有這個機會,正好我又有經濟的背景,覺得自己很想要這份工作,可以結合我兩方面的專長。其實第一份工作也不能要求太多,畢竟人在國外身不由己,最最困難的應該是身份的問題,可能需要雇主幫你辦工作簽證,所以也無法多做選擇。


8.念商學院接觸範圍廣,會不會有些迷惘?

其實念商的多多少少都會有這種迷網,所學的範圍太廣,就業領域也大,比較不專精,不過,念經濟的應該還好,多多少少都知道出社會後接觸的是金融方面,證卷行或是銀行比較多,另外,會計系基本上是非常專的一門科系,而且各行各業都需要會計,事務所、查帳或是稅務方面,我認為比較困難的是國際貿易和企業管理這兩個系,因此國外主修是大三才開始,不過大一大二也可以選主修提早做些準備,念商的可以考慮往銀行業發展,雖然台灣多半為半導體或出口產業,不過另一方面企業金融、財務會計、保險,證券、理財等等還是有很多選擇的


9.若在美國想利用大學所學應徵關於商方面的工作,會有難度嗎?美國公司會不會比較不認同台灣的學歷?

在美國身分是一個很麻煩的問題,如果有身份一切好解決,沒身分什麼都不用談,若美國老闆僱用一個外國人,必須要辦工作簽證、請律師、提供相關文件、申請手續等等,幾乎沒有人願意花錢花時間去接手這種麻煩的case,若是美國人,或是有綠卡,即便是台灣的學歷,是可以試著到美國找工作,至於一般留學生的話,就要一半靠努力一半靠運氣了。從老闆的角度來想,為什麼我要花精力去請一個不是本國的人來做這份工作,除非你有贏過外國人的地方,讓我特別欣賞你,要不然誰也不想給自己找麻煩。

舉我自己例子來說,第一次到花旗面試時其實是沒有被錄取的,接下來三到六個月期間,一方面我有另外找工作,另一方面我有準備考證照和讀些專業知識的書,畢竟自己並沒有工作經驗,期間有不斷的和花旗老闆通信,通信內容包括某段時間我考過的證照或是某段時間我做了什麼事情、學了什麼新的東西可能會對公司幫的上忙,信中持續不斷表達自己對這份工作的興趣和熱誠,最後花旗主動打電話聯絡我,表示有個職缺詢問我的意願,於是就順利的進入花旗工作。


10.一趟留學後,發現想像中的資訊工程和現實差異最大的是什麼?會不會後悔當初沒有選擇繼續讀商?

差異相當大,一趟留學後才發現其實興趣和唸書根本是兩回事,當初認為自己有興趣就決定往資工方面發展,是很天真的想法,畢竟讀書、興趣、工作是三個完全不一樣的東西,當時唸研究所時也唸的滿痛苦的,但是父母親一直都很支持我,無論唸多久、學位是否有拿到都沒關係,只要我自己過自己想過的生活、過的快樂,見到自己想見的世面,當然最後還是把學位拿到了,所以說若考慮轉換不同的領域,還是需要很大的努力。

至於商的部分,若當初選擇繼續讀商對我來說會容易許多,不過當初的想法是太多人想申請MBA,也認為應該要有些工作經驗再唸MBA會比較好,而且自己也不了解MBA未來的出路,有了資訊和商的背景後,若真的有機會唸MBA就以後再說囉!


11.申請過程的手續會很麻煩嗎?分享些留學的感想和經驗

考試前的準備和考試是一關,還需準備些文件,讀書計畫、推薦信等,不過我建議不要怕麻煩,趁年輕的時候多嘗試些新鮮的東西,有機會的話就多到外面走走,雖然台灣是一個小地方,不過也漸漸向國際敞開市場,也慢慢的讓大家知道台灣這個國家,所以以後可能需要接觸到一些國際化觀念或者需要英語能力優的工作,在就業市場上也會越來越競爭,生活也會越來越不容易,若是有強大的背景,當然可以朝自己的興趣發展,若不是,當然就需要想辦法加強自己的競爭力,如果可以和自己的興趣結合當然是最好的,做起事來也會比較有動力。

若有機會到國外遊學對以後留學也是有幫助的,不過要看自己的心態,若只是到美國念語言學校,我認為這不一定會有很大的幫助,也可以到其他國家走走阿不一定要留學,只要能看看其他的世界體驗一下不同的風土民情和文化,對自己也會有很大的幫助。



Ending Note:

Vance建議若經濟方面許可,西岸可以先到舊金山、LA,或是五大湖旁的芝加哥,東岸的話建議到華盛頓 DC、紐約和波士頓玩玩走走,體驗不同的生活方式風土民情,再來選擇自己真正想去的地方,當然提到的這些地方都是大城市,真正要留學的話花費也會比較高。若最後決定不想出國了也無所謂,出國留學的好處姑且不論學術上或是工作上,見見不同的世面開開眼界,收獲一定很大。


不過他認為若真的想要了解一個國家跟他人民的文化、經濟、行為思考模式,可能還是需要待個一兩年,只是遊學一兩個月可能體驗到的東西會比較沒那麼深入。根據你去的城市,不同的人,不同的環境、與不同的民族特性也可能帶給你不同的感受。

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