【學長姐經驗分享】Kevin 台大研究助理攻讀美國電機博士
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August 25, 2011 by Hello US




受訪者
: Kevin


前言 :

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Kevin雖然在留學前已經到過美國相當多次,自己本身也在美國留學多年,但他卻打破了很多人的迷思,喝過洋墨水並不一定比較厲害,不過他也強烈建議,若經濟許可下,可以到國外留學見見世面,或許返台後也能在台灣闖出一片天!


簡介 :

2000年畢業於交通大學機械工程系,2002年拿到交通大學機械工程碩士學位,服完兵役後2005年到美國就讀Columbia University 電機碩士,2006年拿到哥倫比亞大學電機工程系碩士學位,目前在Polytechnic Institute of New York University, Brooklyn, NY攻讀電機博士學位,曾經拿過教務長研究助理獎學金以及博士研究獎學金和研究金。




1.留學的動機是什麼?什麼時候有留學的想法?為什麼想留學?

留學前,曾經到過美國很多次,包括遊學、拜訪親戚、旅遊等,當初是因為想到國外增廣見聞,於是萌生了出國留學的想法,由於我有國防役,原先打算試試看,但後來因故而作罷,轉而先去服兵役,兵役結束後就到美國留學。

至於準備申請文件的部份其實過程很繁雜,包括了你要準備自傳、申請的相關文件、研究學校、推薦信等等,若是第一次準備真的會有點複雜,當初我有詢問些有經驗的學長姐,請他們提供些意見,也有和當時一起準備留學的人討論相關事項,我認為有不小的幫助。



2.申請Columbia University後,有做哪些準備以便銜接美國的學業?建議做些什麼準備?

其實我並沒有特別準備,當初只是先申請幾間學校,申請學校前有到補習班補托福和GRE,另外,在申請期間有到台大擔任研究助理,在得知錄取後,就到美國留學,所以並沒有多做其他的準備。
由於我自己本身留學前已經到過美國很多次,對美國環境也有一定的認識了,我建議若你是第一次出國留學,在台灣應該多做準備的是語言方面的能力,畢竟到國外是完全不一樣的生活環境,首先一定要有相當的語言能力在美國生活才不會太難適應。



3.相同類型的科系,台灣教授和美國教授上課的風格有什麼差異?(ex.在研究或是做報告的時候給的限制會不會比較少?)比較需要適應的地方是哪方面?

其實我認為美國和台灣的風格差異並不大,反而是視教授而定,但我認為在美國唸書會比較辛苦,第一個,語言方面可能是個很大的問題,再來,適應環境也是個很大的挑戰,而且美國上課教授給的作業還滿重的,就以上幾點來看,我覺得在美國留學壓力會比在台灣大,但相對來說,成長會比較快,獲得的經驗也會比較多。



4.像您02年畢業到了05年才又在就學,推薦信該怎麼準備?申請過程該如何求援?

其實我認為不會太麻煩,因為當初我在交大已經唸了六年,修過很多課,和很多教授都很熟,而且在台大擔任研究助理時也有認識一些教授,對我來說推薦信不會太困擾。
其實我認為若是畢業後一段時間才開始準備留學申請,問題也不會太大,畢竟相關文件包括自傳、sop等都還是要靠自己,至於推薦信的部份,有時候可能需要硬著頭皮去找曾經修過課的教授,若自己認為在課堂上表現還不錯,就可以詢問那些老師的意願,請他們幫忙。



5.依您的經驗,建議畢業後直接就學還是畢業一段時間再就學,各有什麼優缺點?

我個人認為若是留學前有些工作經驗,或許在留學過程中,會比較清楚自己的方向和未來的目標,修課的時候也會比較瞭解自己想要的是什麼,但若是不間斷的一直往上唸,或許有些人也可以清楚的知道自己的目標,但是有些人可能會比較偏向死讀書類型,會比較茫然。



6.獎學金的申請部分,應該如何申請,成績方面有什麼要求,建議怎麼提早準備?

其實成績越高當然越容易申請,但運氣也佔了一些部份,若你找的老師,剛好有些經費進來,也覺得你的背景不錯,你就可以拿到獎學金,如果運氣差的話,可能你找的老師學生已經滿了,剛好又沒有畢業的學生,這種情況下他可能沒有多的經費可以提供,你就拿不到獎學金,所以我建議可以多找幾位老師,若你的背景真的很強,應該是可以拿到獎學金的,但可能並不是你想要的老師或是學校。若是碩士進去的話還是看成績,基本上碩士是沒有獎學金的,至於博士的部份,第一優先是要選擇老師,和老師聯絡,若老師認為OK決定收你,學校基本上就會收你,如果沒有聯絡老師而直接申請,成績要求可能會很高,而且可能你無法找到自己喜歡的老師。



7. 在學期間建議在校內打工嗎?交大在台灣算是屬一屬二的大學,美國公司是否會接受台灣學歷?

其實校內打工有分很多種,可以和教授配合他也會給你些經費,或者是到圖書館或是其他的行政機構打工,我覺得其實都還滿不錯的,我個人比較建議跟著教授打工,因為不但可以賺錢也可以學到東西。
我個人認為,若是跨領域學習的話,盡量以美國學歷為主,畢竟找工作地點在美國,而且那也是你最後的學歷,表示你實際上是比較喜歡後來所選擇的科系。



8.若是研究所畢業後,建議返台工作還是待在美國?就業性質建議朝哪方面發展?發揮的空間哪裡比較大?

我覺得如果能在美國工作就盡量在美國工作吧,因為既然已經到了美國,美國的工作環境比較好,美國也有良好的員工制度,就我所知,台灣很容易加班、超時工作等,且比較不會尊重員工的福利,在美國工作下班後比較會有自己的時間。
至於電機工程畢業後有很多不同的方向可以發揮,就我自己而言,我的專業是偏軟體的,就可以往寫程式方面去發展,另外有些會走系統性整合的或者是研發,可以依照個人的興趣以及擅長的部份去找適合的工作。
其實台灣在高科技方面也是發展的不錯,但就產業數量而言,美國的大公司比台灣多很多,就留學生而言,在國外就業會比較好,會有較多的資源可以運用,但國內市場也有很大規模的公司(ex.台積電.宏達電等),若能進去大公司工作,在台灣能發揮的空間也不見得會比美國侷限,我認為重點還是以公司為主,若以你的能力,在美國只能待在小公司,而在台灣反而可以進入大公司,那當然是留在台灣比較好。

9.建議學弟妹們直接出國留學還是先在台灣唸碩士研究所?

這很難說,個人的感覺不一樣,美國有些制度是可以碩士博士一起讀,或是直接跳博士,中間不會有碩士的過程,這樣可以節省時間,我認為若是想唸PhD就直接出國唸,若是唸碩士的話,其實台灣碩士和美國碩士差不多,若是我自己在台灣已經唸了碩士出國可能就會直接申請PhD。

Ending Note :

Kevin認為一趟留學後,他自己整個國際觀、思想都開闊很多,不會太侷限,由於看的東西多、見的世面廣,對未來的目標、思考方向也會更遠更大,若當初沒有到美國留學,可能反而會侷限在自己的小框框裡,但卻不一定留學後返台工作就會比較有優勢,畢竟工作也需要看人脈,若人脈都在美國,在台灣的發揮空間可能相對就會比較小,但若是進外商公司的話,語言能力可能會佔比較大的優勢,Kevin非常建議在經濟許可的範圍下,可以到國外念書一兩年,對自己的人生會有很大的幫助。



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