農夫女兒哀嘆: "It is impossible."
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January 7, 2014 by Tanya Gray



根據美國 Open Doors 的年度報導, 2012-13 年中, 中國留美學生總數高達 23 多萬人, 是美國留學生的最大來源國家。 如果於中國境內的美國簽證政策更寬鬆,留美學生簽證的拒簽率能降低的話, 想必中國的留美學生總數會更高。

於11月的這趟亞洲之旅,我和芬利大學副校長 Rebecca Butler 於中國訪問了多所知名大學, 與兩所優質高中。 通常, 美國學校高層訪問亞洲,是我親自與亞洲學校人員溝通並安排時間與議程。 然而,此次的天津之旅,第一天的行程,是由一位毛遂自薦的女性中國朋友,因為她自己想當留學代辦人,所以殷勤的安排會議。

還沒到天津的一星期前,那位友人還振振有詞說,我們將訪問的那兩所優質高中,芬利大學可以與他們一起辦學: "pre-university" 的課程。 所謂 "pre-university" 的課程,就是讓不想於中國境內考大學, 只想要到美國念學位的高中畢業生,所唸的美國大學先修班。 (註:芬利大學從來不提供此類課程。 此次到高中訪問,只是單純想讓中國高中生的學生認識芬利大學。)

我的那位中國朋友看到了龐大的市場,躍躍欲試這個 “pre-university" 方案,極力想說服芬利大學與倆高中的與會人士。

所以,於 11/13 早上,訪問了一所貴族的國際高中後,下午我們一行人,一路隨著灰濛濛嚴重空氣污染的高速公路往東行,來到離天津約一小時左右的蘆台一中。

根據那位熱心的中國友人說, 蘆台一中的畢業生素質相當高,他們常考上北京大學,清華大學,天津大學等名校。 所以,我和副校長對於能來到此校訪問,皆與有榮焉。

到了蘆台一中,女校長與隨同的翻譯人員出來接見我們。 寒暄問候些許,我們隨即進了稍微舊暗的會議室。

校長是位面貌清秀,正氣逼人,年約 40 來歲的女性主管。 在我還沒有坐好,拿出筆記做會議記錄時,校長的語氣突然 180 度的轉化,從剛剛的禮貌問候,突然變成嚴肅審案。 ”你們這次來我學校,到底有什麼目的?“

My goodness. 我心想:"我和副校長是來當使者,打開兩校的溝通之門,這位校長怎會這樣問我們?" 僵了幾秒鐘,我那位中國友人清了一下喉嚨搭了話 : ”我們就是想要來談談一起辦學,讓你們的學生,以後可以直接到美國留學!“

ㄧ中的女校長聽了友人回覆後,不悅的聲音更亮,帶著怒氣的動作也大了。 她隨著一句話,拍響桌子一次,次次讓人心不安。怎麼將一個國際議會搞成這樣子呢? 聽不懂中文的芬利大學副校長 Rebecca ,也知道 something is very wrong.

女校長氣憤地說,"你們知道我的學生有多窮嗎? 他們許多是農家子弟,連幾百元的學費都繳不出來,我還要跟上級請求,降低他們學費,才能讓他們來學校上課。 你來跟我談合作辦學? 這麼不切實際的構想。”

為滅女校長心中之火,我趕緊接著轉開話題,說芬利大學其實是社會與教育服務的提供者,我回答: "我們芬利大學有英語教學碩士生,他們需要實習的場所來完成實習學分,或許我們美籍的英語教學研究生,可以來到貴校實習,這樣你們也可省下請英語老師的費用。"

我話說完,並看見女校長 “嚴色” 軟化, 我馬上又翻譯剛剛發生的狀況,讓芬利大學副校長理解。 於是,副校長 Rebecca 釋出更禮貌且善意的說法,“我們絕對可以送我們的研究生來到蘆台一中實習的,細節可以等我回美國,跟英語教學的主任談過後,再給您回覆。”

雖是初次謀面,蘆台一中女校長,給我的印象是她非常在乎學生學習成果與中國下一代的教育。她是個真正的教育界棟樑,實在令人景仰。 在會談氣氛緩和之後,她帶著我們參觀蘆台一中校史室,我和 Rebecca 看到了這所從民初時代就創辦的學校,一步一腳印努力耕耘後的甘甜成果。

參觀蘆台一中校史室時,我看見許多校友捐了紀念物給學校,體認此校有許多窮學生,於是我問女校長 : "看來,貴校有許多傑出的校友捐贈紀念物或者藝術品給學校,但他們有捐款給窮學生資助他們上學嗎?“ 校長僅默默搖頭以對。 我心想或許這些捐贈者認為捐贈刻上自己名字的一棟大樓或紀念藝品給學校,比捐贈獎學金給學生,更能讓自己名字遠遠流長。 這是多麼浪費生命意義的一種做法。 讓生命發光發熱的方法很多,何必在乎某棟建物上,一定要冠上自己的名字,才是為人類留下了什麼。

我們緩步走出了校史室, 恰巧下課鈴響,活潑天真的高中生,奔出了教室,到室外享受幾分鐘的自由空間時,他們馬上聚焦在一位長得不像中國人的金髮美女 Rebecca 身上。 好奇學生們此起彼落,用高昂的聲音說 "Hello" ,讓芬利大學副校長 Rebecca覺得辛苦遠道而來,受到中國學生的尊寵,心中雀躍欣喜。 非常愛小孩的 Rebecca, 於是要我央求一中女校長讓她見見學生,與蘆台一中的學生們,用短暫的 15 分鐘閒話家常。 女校長,也不失我們所望,回應要求,引領我們到蘆台一中一年級最頂尖的菁英班。 在蘆台一中,每個年級都匯集了該年級 Top 50 學生,集中於菁英班。

“好犀利!” 真的不愧是人中之龍鳳,蘆台一中一年級的菁英班學生,英語會話能力可比中國或台灣的大學生還牛! 他們可以輕鬆地同 Rebecca 談 Lady Gaga 與 Justin Bieber 的音樂,聊 NBA 籃球明星,好像英語就是他們自然而然於生活中常用的第二語言。

最後幾分鐘, Rebecca 談及美國教育時, 有位瘦小的女孩舉手,她洪亮的聲音問 Rebecca "What do you think about Harvard University?" Rebecca 誠實的回答說,哈佛不僅是美國也是世界頂尖的學府,哈佛的學術風氣吸引來自世界各地的學生與學者。 然後, Rebecca 反問仍然站著聽答案的女孩 ”Do you want to go to Harvard University?" 女孩卻直率的答覆: "It is impossible." 雖然,女孩不想解釋 "Why" , 但一身充滿冒險精神的 Rebecca 鼓勵女孩,去追尋她自己的偉大夢想,成為自己命運的創造者。

原來,話說 “It is impossible" 的女孩,就是來自務農之家 。 根據一中校長,這女孩有優異的學業表現,但父母經濟困頓,不允許她有著遠大且超乎現實的留學志向。 那女孩的 "It is impossible" ,讓我心裡難過許久。 她小小年紀,只能哀嘆家中貧窮,看不見自己的未來路。 她來自貧窮,我也是來自貧窮,但與她不同的,從小我就不認為錢會是阻礙夢想實現的路障。 夢想能實現與否,經濟條件其實不是最關鍵的, 想要成功的心態與驅策力才是改變貧苦生活最重要的因素。

Tanya Gray

20 多年來, 奔波於美國與中國、台灣等大中華地區, 宣揚美國高等教育價值精髓. 除了職業婦女的身分外, 同時為兩位美國籍、未成年、就讀於美國加州學校的孩子的母親.美國教育的資深顧問與美國公民的執愛母親, 兩種身分掌管三個不同風格的部落格, 呈現美國職場、 教育、旅遊最新資訊, 與讀者分享知識經驗豐盛果實.

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