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【學長姊經驗分享】語言冒險家阿甘 (下): 美國英語教學工作經驗分享
4799
January 3, 2014 by Hello US



本期採訪到HelloUS的駐站作者阿甘,因著對英語的熱情到科大就讀應用外語,研究所更到南伊利諾大學攻讀英語教學TESOL。在經歷整整七年的教學生涯後暫時離開教學領域,但對旅遊的熱情不變,在部落格“阿甘的美國大冒險”中分享中西教育差異以及近百所美國大學介紹。這次我們邀請阿甘以他豐富的經歷和想法,和我們分享他的留學大小事,美國大冒險就此開始...


|阿甘小檔案|
美國南伊利諾大學英語教學碩士
Southern Illinois University, Carbondale, IL

南台科技大學應用外語系二技畢業
Southern Taiwan University of Science and Technology, Tainan, Taiwan

中國工商專校國際貿易五專畢業
China University of Technology

阿甘的留學訪談 - 語言冒險家阿甘 (上) : Know What You Want! -

帶著對英文濃厚的興趣選擇了“英語教學”專業,在進入這領域後和原本的想的相同嗎?
一路走來,英語教學領域比我想像的大太多,在台灣時認為英語教學就是單純的教英文文法與會話,想說回台灣後有機會到專科或大學當講師,或是到補習班教國高中生。開始念碩士班後,因為拿到系上的助教獎學金而有機會接觸到英語教學中另外一個領域: 學術英文, 我當時擔任系上助教, 教授大一大二的國際學生寫作課, 課程內容著重在研究報告的寫作技巧。
碩士班畢業後, 美國同學們多半在大學當語言中心的老師或是到社區大學當ESL老師,我則進入公立中學當ESL當老師,再次接觸到一個完全不同的英語教學世界。美國 K-12(幼稚園到高中) 的 ESL學生多數是從拉丁美洲和非洲來的移民,這些孩子不僅學英文, 也必須像美國學生一樣學習其他知識,所以ESL老師的工作內容不只有教導語言,也要教其他科目, 像是歷史、數學、生物...等等,跟當初在碩士班中受的訓練完全不同。這段經歷讓我大開眼界, 也學到很多,很多東西我自己原先也不清楚,只能邊教邊學。


為什麼決定轉換跑道、離開教育工作?
由於美國中小學的 ESL 學生大多是來自弱勢家庭的移民,其父母的教育水準通常比較低,導致他們的行為問題會比較多,教學起來非常有挫折感, 每天花很多時間處理行為問題。當然這些都是教學工作的一部份, 老師必須概括承受, 而我雖然壓力很大, 每當看到學生願意努力, 看到學生成績進步時, 那種成就感是其他行業無法給予的。可是美國近些年來的教育政策對 ESL 教師很不友善, 導致老師們壓力更大。長久以來, 美國的白人和亞裔學生課業表現遠超過西語裔和黑人學生, 因此政客特別關注不同族群間學習成效的落差,然而本身缺乏教育專業的政客認為弱勢學生學習成效低落全都是學校和老師的過錯, 於是立法要求學校每年用標準化測驗檢視學生程度, 分數不夠就責怪老師和學校。由於 ESL 老師特別容易教到西語裔, 黑人或其他弱勢學生, 擔任ESL老師變成一個非常吃力不討好的工作, 我的好幾個同事紛紛求去或是轉到其他職位。

而我剛好有朋友開公司需要人手幫忙,所以在中學教書整整七年以後, 我決定給自己一個喘息的機會, 暫時辭去教職, 嘗試其他行業的工作。既然我以前曾念商,
企管和行銷都有概念, 新工作做起來也不算太困難。


在美國和台灣都曾接觸教學,對於東西方的教育有什麼看法?
台灣教改改了這麼多年,國高中還是每天小考、補習,把唸書的樂趣都剝奪掉了。在美國, 老師總是非常想知道你在想什麼,以及你的論點和觀點是什麼。台灣學生從小沒有習慣表達自我, 上大學以後突然需要上台做報告,結果學生大多扭扭捏捏,對於自己嘴裡說出的東西完全沒有自信; 美國學生則是從小就被訓練上台報告或表演,總是可以侃侃而談,就算講的盡是些廢話看起來還是很有自信。所以我覺得到美國唸書只有好處沒有壞處,因為美國整個學習狀況和環境非常不一樣,特別是高等教育, 教授會引導學生去思考, 去分析所學到的新知,而不是把課本裡的東西硬塞硬擠到學生腦袋裡, 然後考完期末考就了事。我到現在還記得當初念研究所學到的一些重要觀念就是因為那時教授不是叫我們硬記這些東西, 而是要我們透過辯論和研究來了解, 這樣靈活的學習比甚麼都有效。


認為就讀和從事英語教學需要的特質和建議?
第一個要喜歡人群、喜歡教書而不是為了賺錢; 第二是一定要有耐心,我的耐心也是被磨出來的,就算學生沒有行為問題,但他們有可能遭逢學習困難, 這時老師得要有耐心的幫助他們解決-如果一個老師沒有耐心,教學技巧再好也不會是個好老師。此外, 英語教師本身的專業和對英文的素養也非常重要,我曾遇過在美國拿英語教學碩士的台灣老師發音不正確,雖然到了一定年紀以後發音確實很難矯正,然而當你的角色是老師, 你必須不斷的去改進和充實自己, 才不會誤了學生。


為什麼有經營部落格“阿甘的美國大冒險”的想法?
一開始只是在部落格分享我在美國當老師的經驗,因為大部份留在美國工作的台灣人從事工程或科技業, 鮮少有人有機會接觸到美國中小學的真相, 所以我想將自己在美國教書的實況分享給大家一定很有趣。除了分享第一手教學經驗, 我也在部落格上比較中西教育的利弊和討論美國教育政策的問題。

此外, 我自己喜歡到處旅遊,途中若遇到大學校園就會去拍攝、介紹,後來發現很多人都是搜尋美國大學找到我部落格,激勵我去分享更多美國大學資訊。由於自己當初申請學校不是透過代辦,我深信不用找代辦花大錢也能申請到好學校, 便盡一己之力幫助那些有志出國念書的台灣學子。

其實美國光是州立大學就好幾百間,這些學校由政府直接監督, 其中不少值得去唸,只是大家沒聽過, 我希望藉由部落格的分享讓大家在選校上有更多選擇。而美國也有一些亂七八糟的學校, 我會偶爾介紹, 希望學子不會踩到地雷。


送給想出國留學朋友的一句話。
Know what you want!

我覺得在大二大三時就該知道你要什麼,有興趣的是甚麼, 如果不知道就不會有目標, 如果生活毫無目標, 讀大學等於是在浪費時間。然而學校和真實世界往往是兩回事, 所以大學畢業後出社會闖個幾年只有好處, 沒有壞處, 有了工作經驗以後, 你會發現自己哪裡更需要加強, 也或許你會發現自己對某個領域幻滅, 在另一個領域找到自己, 這樣的自我探索是出國念書前重要的工作。

在台灣, 有些人的觀念是念書不能間斷, 最好能一口氣念上去到博士, 所以有很多人除了念書以外甚麼事都不會做。他們不斷的往上念, 以為拿到博士頭銜就會一帆風順, 沒仔細想過自己念研究所是否出自於對學術研究的熱愛, 最後卻跑去賣雞排或變成流浪教授, 對社會對自己都是一種浪費。

我很多研究所同學都是工作過的,其中一位來自古巴的同學甚至是祖母級, 他們很清楚自己要的是甚麼, 他們在碩士班學習過程中努力認真, 有些同學在研究中找到樂趣, 決定走學術路線, 繼續攻讀博士, 另一些則是像我一樣畢業後投入教學領域, 學以致用。不管最後結果如何, 我們的學習過程是充實的, 因為我們知道自己要的是甚麼。

想要出國念書的你, 必須 know what you want, 如果你還不知道, 那也沒關係, 趕快把握身邊的每個機會多學多嘗試, 找出自己的喜好和專長, 如此一來, 你的留學生活會更充實精彩。

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想知道語言冒險家阿甘的留學故事?
請看本月另一篇專訪 -語言冒險家阿甘 (上) : Know What You Want!-
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