【學長姊經驗分享】語言冒險家阿甘 (上): Know What You Want!
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January 3, 2014 by Hello US



本期採訪到HelloUS的駐站作者阿甘,因著對英語的熱情到科大就讀應用外語,研究所更到南伊利諾大學攻讀英語教學TESOL。在經歷整整七年的教學生涯後暫時離開教學領域,但對旅遊的熱情不變,在部落格“阿甘的美國大冒險”中分享中西教育差異以及近百所美國大學介紹。這次我們邀請阿甘以他豐富的經歷和想法,和我們分享他的留學大小事,美國大冒險就此開始...


|阿甘小檔案|
美國南伊利諾大學英語教學碩士
Southern Illinois University, Carbondale, IL

南台科技大學應用外語系二技畢業
Southern Taiwan University of Science and Technology, Tainan, Taiwan

中國工商專校國際貿易五專畢業
China University of Technology, Taipei, Taiwan


從什麼時候開始有出國唸書的想法?留學的動機是什麼呢?
五專唸國貿時有許多必修課程都與英文相關,系上很多老師也都是留美回來,那時候是第一次聽到有英語教學這種文憑。後來覺得自己對商科沒有太大的熱情,反而對英語較有興趣。而且後在專四的時候開始在補習班教英文,就有了以後往語言教學方面進修的想法。
當時其實有想過研究所念別的專業,當時MBA是個很流行的選擇,而且有別科的老師建議我念商科碩士,甚至說就算不念英語教學也能夠回來教英文,可見當時台灣對於這方面的專業還不夠了解。


英語教學碩士在英國也很熱門,為什麼選擇美國?影響你決定南伊利諾大學原因?
有透過教育展申請到英國巴斯大學,那時非常喜歡英國腔調對英國也很嚮往,但考量到自己對於美國教育系統較為熟悉,且很多欣賞的老師也都是在美國求學過,加上跟一位南伊利諾大學TESOL畢業的老師聊過, 覺得資源、設備和環境都不錯,因此就選擇美國。
很多人出國唸書都會選在知名大城市,我在經濟上有考量,學費和生活費都要相對便宜,且東西岸生活圈較多華人,反而無法體驗美國文化,所以特意選擇了較鄉下的學校,但我們學校很大,有兩萬多個學生且科系選擇多,是個大學城。

我認為每個科系的申請考量不一樣,以英語教學碩士班來說,拿學位的目的就是成為一名英語教師,而老師當的成功與否看的是教學的技巧和專業,跟畢業學校沒有絕對關聯,因此讀名校的投資報酬率不高。所以申請英語教學碩士班,學校的名氣固然重要(不可能找沒聽過的),中上的學校即可,不一定要砸大錢去念最頂尖的學校或私立學校。我的意思是如果你本身條件好加上經濟能力佳, 當然應該選最好的學校念, 若你財力和時間不是那麼充足, 無法一直補習把托福和 GRE 考到接近滿分, 沒錢付名校高額學費, 也不需絕望, 值得一念的學校其實不少。

念博士班就有不同的考量了,“品牌”變得相當重要, 進入修讀領域頂尖的學府是首要目標, 因為頂尖博士班的資源一定比較豐富, 另外跟對教授也是關鍵, 你在博士班期間的研究成果決定你將來找工作順利與否。


申請過程有沒有特別要提醒或分享的?除了托福外有沒有準備其他資料或文件?
我在申請過程中完全靠自己, 沒有透過代辦。申請資料包含了托福成績, 大學成績單, 教授推薦信, 研究興趣和個人履歷。選校方面, 我認為重點在於找到適合自己的課程及教授,透過學系網站瀏覽課程內容了解科系的特色是很重要的。如果對某學校哪裡不清楚, 直接寫 email 去問最方便, 校方通常會很熱心為你解答。

自傳部分的準備:為什麼要念 TESOL? 目的是甚麼? 理念又是甚麼? 打算如何將TESOL 學位結合自身背景與專長…等等等, 都必須在自傳裡面講清楚說明白。


南伊利諾大學的師資和優勢是什麼?
TESOL英語教學碩士班課程結合好幾種不同領域的知識, 因此 TESOL 碩士班有可能在教育系、語言系、英語系、或是第二語言研究系(Second Language Studies)。而南伊利諾大學的 TESOL是歸在語言學系下,所以會特別注重語言學的訓練。該系師資在我十年前攻讀碩士時相當不錯,當時系主任是哈佛語言學博士, 語音學教授來自賓大, 語言習得教授來自密西根大學, 陣容堅強, 這是我選擇該校的原因之一。

南伊利諾大學是研究型學校所以科系很多(研究型大學就是至少要有一定數量的博士班,例如南伊利諾有三十博士班,就是一個標準的研究型大學),某些科系的研究所排名在全國前十名, 而且籃球校隊曾打進全國前十六強, 在中西部算是小有名氣。台灣的政大, 成大等學校都有教授畢業於南伊利諾大學, 成大也是南伊利諾大學的姊妹校。

雖然南伊利諾大學校園在鄉下, 附近沒那麼方便,但以唸書的環境來說很不錯,不會像大城市的誘惑多,是個可以專心唸書的地方。學生素質上大學部和研究生會差很多,美國大學生不少有酗酒問題, 整天跑趴喝酒,到後來連畢業都有困難, 而研究生比較清楚自己要的是什麼,在素質上非常整齊。我的研究所同學都很用功,他們幾乎都有教學經驗,能在上課中分享自己的經驗和觀點。


英語教學專業的聽說讀寫都要很精通,能不能分享個人是如何增強英文實力的?
學英文的態度很重要,不應該只想著通過考試或考取證照而讀,因為語言是活的, 是要拿來活用的。我自己在學英文時, 不只是想把托福考過,而是希望在出國唸書時能跟外國人溝通,讓自己國外的生活更輕鬆有趣。我會試著將學習英文看作一個好玩的事情,例如我會看電視影集、電影,讀一些喜歡的英文書或雜誌,盡量不把英文看作一門“科目”。我只有在考托福前幾個月才找考古題去練習,所以對我而言唸英文不是一件痛苦的事。而我從小到大都是這樣學英文, 沒有在補習班補過一天英文, 完全自己在樂趣中摸索。


很多唸完 TESOL的留學生都回台灣工作,能不能分享你是如何得到教職的?
在碩士班當助教的時候有位也是助教的韓國學姊英文非常厲害,她在畢業時就找到一個教小學的ESL工作,我受到了激勵, 決心試試看,在一次ESL研討會裡投了履歷後,經過多次面試, 最後找到在美東一所中學教書的工作。不過因為我念的 TESOL 碩士班並不是以訓練中小學教師為主, 所以我後來又在另一所大學修習了教育學分, 然後才有資格拿當州的教師證照。美國有些大學的 TESOL 碩士班專門訓練中小學教師, 碩士班必修課程中就包含了青少年心理學, 美國教育史, 中小學教學技巧等等, 這些都可以在各碩士班的網站上看到, 申請學校時要多留心。

然而在美國找到 ESL相關工作除了過關斬將通過許多面試以外, 首先會碰到身份問題,多數學校不願意僱用沒有綠卡的外國人, 我被僱用後花了很多時間與金錢處理惱人的身分問題, 還好後來順理解決。你若是拿博士學位, 並找到大學教職就比較不用擔心, 因為大學通常會幫教授辦綠卡。

但我覺得回台灣也沒有什麼不好,畢竟美國的 ESL相關工作有限, 待遇又不優渥, 台灣則是亟需更多專業的英語教師。前幾天有位舊識分享她五歲小孩在台灣某大美語補習班補英文的故事,基本上就是一堆考試和回家功課, 非常讓人感嘆, 小小年紀這樣填鴨式學習, 對英文的興趣可能都磨光了,英文怎麼學的好。台灣英語教學環境長久以來的問題是: 補習班的外師不一定有教學專業,中籍老師存在的目的只是解釋文法,家長的觀念則是學英文才能考試考高分, 以至於學生學了多年英文卻還是不會講不會用。所以台灣迫切需要英語教育改革,這樣改革必須由學有專精的專業教師來領導, 我知道在目前的大環境下非常困難, 但我們不能放棄希望。


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