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【學長姊經驗分享】平面設計師Sherry Kuo 的彈簧人生
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December 6, 2013 by Hello US



本期的專訪人物是今年剛從School of Visual Art - Graphic Design畢業的Sherry Kuo, 大學在台灣就讀農藝系的她選擇了一條多數人不會走的路 - 到美國重讀平面設計的學士學位。從一個沒想過要唸設計的女孩,到現在在雜誌集團Condé Nast工作,一路走來Sherry感謝許多人:網友提供的留學資訊、MoMA博物館實習的熏陶,以及SVA裡優秀的老師們,這些都是讓Sherry現在能在這與我們分享的因素,希望透過Sherry的分享,能帶給大家不同想法。


|Sherry小檔案|
視覺藝術學院平面設計學士
Bachelor of Fine Arts Degree, Graphic Design Graduated with Honors Achieved Top 10% portfolio review annually ,School of Visual Arts, New York, NY 2013

台灣大學農藝學士
Bachelor Degree of Agronomy, National Taiwan University, Taipei, Taiwan 2008



農藝和設計,兩個完全不同領域的專業,什麼原因讓妳想轉換跑道去念設計呢?
高中畢業完,在搞不清楚狀況下抱著想去只要去台北都好的心進入了農藝系,開始了莫名其妙又充滿刺激的大學四年生活。我從小就很愛畫畫,也是萬年學藝股長,但一直以來它都只是我求學過程中的配角。當同學們開始規劃研究所之際,我的老師和同學們點醒了我一直以來對於畫圖的熱忱:為什麼不讓配角當主角試試看?讓我很突然的開始思考一個我完全沒想過的路:申請藝術相關的科系。
我選擇了大學部課程而不是研究所,是讓我自己歸零然後從頭學習,八年(都可以當醫生了)的大學生涯看似漫長,也或許繞了一些路,但我覺得若沒有四年讀台大農藝的過程,也許就不會有後來的這個結果-在自己喜愛的領域中發揮,很多時候,過程是不能被簡化的。


選校的過程中,有什麼因素影響妳選擇了SVA?
我只能說與到好的網友就像嫁對人一樣!由於我開始申請的時間比較晚,那時候只剩下SVA跟Parsons還沒截止,很幸運的在MFAStudy上遇到一位熱心的網友,她建議我以轉學生的身份進入學校,因為到學校之後再開始探索自己想做什麼,幫助自己更快速進入狀況,也會更瞭解自己真正的想法。所以我決定從大學部開始學習,看看自己到底能不能當興趣變成工作,還是抱持著一樣熱情。我到今天都還是非常感謝這些網路上熱心的朋友們,在我申請時幫助我很多,我對於他們的熱心感到不可思議,他們讓我現在也能夠變成一個分享的角色,大家都快來念設計吧!動動手又動動腳可以預防有老人癡呆喔。


能不能分享在視覺藝術學院上課的經驗、師資或課程內容?
SVA裡很多老師都是來自業界的大師級人物,跟他們學習收獲很大但也相當刺激,他們常常範圍不設限的要求我們設計作品,培養我們獨立思考的能力,這也是我自己克服很久的一點,我總是會為了想得到一個答案而絞盡腦汁。也因為SVA位於人文薈萃的紐約,我們沒有一般典型的校園,所以整個紐約就是我們校園的延伸,很多時候我們就直接在博物館裡觀賞展覽和上課,這些都是在SVA很特別的經驗。


很多想設計的人都因為非本科生身份而卻步,關於這點你的想法?
不可以害怕在起跑點!當我決定去讀藝術相關科系時(當時連平面設計是誰都搞不清楚),我也感到非常慌張。因為自己是第三類組,身邊幾乎沒有人是唸跟設計有關的科系,可以得到的資源變得很少,一開始完全不知道該如何準備。但其實:如果今天選擇的路是真正有興趣的,在準備過程中其實真的沒那麼難。以作品集來說,我找出過去不管大大小小的活動所累積出來的作品一字攤開,接下來我只需要做“集”的工作:挑出比較好的作品,相信自己,按照:超強作品- 普通作品- 超強作品的順序呈現出來。 畢竟設計作品這種東西很難無中生有,你所擁有的就是平常持續在做的,不太能快速累積(除非你去補習)。一間好的公司或學校錄取的重點並不在於這個人的工或作品數量如何(當然也不能太差),其實他想感受的是你作品中想傳達的訊息。
當然如果沒有什麼作品可以申請相關科系,到工作室累積作品也不失為一個辦法,出國之後才發現:原來大家都有到過工作室的。


美國和台灣的藝術環境有什麼差異?
設計產業在台灣似乎沒這麼被重視,並不是說台灣人不看重設計,而是指對於所謂藝術及設計的尊重。設計是一門專業,老師甚至在課堂告訴大家:我們的每個設計都是專業的表現,因此都該被支付薪資。但在台灣當設計與其他專業相比,很明顯的公司會將較多的資源分配給其他單位、或是經常會有朋友要求幫他們畫圖或構想,這都顯示出了對於設計專業的看重程度差異,我相信這對設計產業會有一定的影響。
還有一個明顯的差異在於美國的設計產業並不那麼在乎畢業的學校,而是看中學生本身的能力,由於美國對於人力的接受度廣且較不設限,因此經常能從人力中發掘到多元的人才。


在MoMA美術館實習獲得的收獲?有什麼最讓妳印象深刻?
一開始進入MoMA,館方開了每週幾小時的課程給新進人員,讓我們能夠透過這些課程的引導,更加了解自己的工作環境、歷史和走向等等。印象很深刻的是在那時候有機會接觸各個部門負責的事物,看到大大小小的工作坊覺得新奇。例如說:躲在地下室二層樓的木頭工作室,就是專門替整個美術館製作大大小小的暫時性傢俱的地方,裡面好像小迷宮,沒有人知道美術館裡原來是這樣可以玩躲貓貓的地方。那時候感覺到自己真的是其中的一份子,因為對美術館而言,他們希望員工不只專注於份內的工作,也可以瞭解整間公司或企業的運作方式及理念,進而達到對企業的認同。



擺在美術館服務台上的橘色摺疊海報,就是Sherry替MoMA特別為青少年開闢的活動設計的。


能不能與我們分享妳是如何得到現在這份工作,以及你認為在紐約唸設計有什麼樣的優勢?
我發現其實自己一直都在做喜歡的事情,一直努力畫畫,還是繼續畫畫。只是我沒想過有一天它會變成我的專業,但這是件非常幸福的事!
如果要說我如何進入Condé Nast工作,可以說是學校優勢吧!SVA是一間很商業取向的學校,不但學校老師真的很棒,社交資源非常豐富。想想,為什麼業界要用你一個沒經驗的人、怎麼讓老師記得你,你有何特點能力讓老師願意引見你。


送給未來想出國留學的朋友的一句話?
不管國外的月亮有沒有比較圓,親自來看不就知道了!(說不定還發現月亮上面有長角得諾貝爾獎噢!)


後語:
訪談結束後,我相信Sherry的直接和勇敢的特質是造就她在求學路程中成長以及不退縮的最大原因。雖然她有時看似無計劃的走向前,但 Sherry直白的個性也讓她在面臨抉擇時總能做出不讓自己後悔決定,相信透過她的故事能讓同樣想申請不同專業的朋友很大的動力。就像Sherry自己說的:不管國外的月亮有沒有比較圓,親自來看不就知道了!
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