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【學長姊經驗分享】教育工作者Ying Pan的成功之路:不停止的自我超越
4856
November 1, 2013 by Hello US



潘盈,一位不斷超越自我的教育工作者,在訪談中我看見了她對自我的要求及實現,我想,任何人的成功都不是偶然,而是背後日以繼夜的努力推砌而成...
她從靜宜大學英文系畢業,雖說早有出國攻讀碩士的想法,但潘盈的野心卻不止如此,她給自己設定了目標『常春藤學校與公費留學』,因此花了三年時間獲取工作經驗及準備公費留學考試。終於,她累積了經驗和實力,開啓了充滿挑戰的留學之路。


|Ying Pan小檔案|
美國哥倫比亞大學高等教育碩士
Teachers College (TC), Columbia University, NYC, USA
靜宜大學英文系學士
Providence University (PU), Taichung, Taiwan


-讓妳決定先工作再出國唸書的原因?
其實想出國讀書,一方面是受到大學學校的風氣,教授的鼓勵,及喜好旅行等影響,還有自己對於英文的熱情,既然自己在教英文,想要更了解美國的生活及文化等,希望學以致用,對自己的見識及心靈成長有幫助。此外也想在進修充電後能對工作有新的想法及作為。而且在大三時有到美國中部交換一年,因此在交換結束回台灣前就有申請美國研究所的想法了。


-申請研究所的過程?
大三時在印第安納州當交換生的一年內,讓我有了不同的想法,決定給自己挑戰-申請常春藤學校、考公費留學。剛開始交換沒有想那麼多,什麼事都覺得新鮮,後來思考著將來只是一間普通的大學畢業,到底跟一個名校畢業的人有什麼差別,就覺得應該要跟別人不一樣、好奇從常春藤畢業的感覺如何,於是想要挑戰自己。


-為何會選擇哥倫比亞的教育研究所,在你親身經歷後對於哥大的師資、學習環境,學生素質等等的看法?
和大家一樣,排名是最重要考量。第一次留學時不知道美國各地差異那麼大,所以我選擇了位在紐約的哥大,生活上比較方便,在想家時也更容易找到家鄉的味道,缺點是在哥大的學費和生活費很貴,所以我所知道的美國同學都要貸款或是家境很富裕,外國學生則是由各國公費資助的或是家境不錯。因為都是各國精英,所以相對很競爭,大家都很拚命讀書。
由於要閱讀的東西很多,報告要交的也很多,平時大家都忙得沒空吃午餐。但是我給自己設了目標,要到不同學院的圖書館讀書。因此有機會在不同的百年建築裡,和菁英們享受讀書的氛圍。
還有學校定期提供學生免費或優惠價的入場票,可以去各大博物館參觀,Lincoln Center、 Carnegie Hall聽音樂會及看 Broadway shows 等,整個紐約就是哥大的延伸。


-接觸過美國的教育環境甚至是就讀教育相關的研究所後,有帶給你哪些震撼嗎?
1.其實我讀的科系在哥大是很特別的系,因為接近100%的同學是美國人或是持有美國護照者,所以在這個科系的課堂中,,會聽到很道地的美式觀點對外國學生的想法。此外,大部分在這個科系中的學生都有工作經驗及領導能力,當然大學成績也是要很優的。
2.一位哥大畢業的教育家杜威有句話:”Learning by doing.”美國的教育很重視"作"及說的方面.教育更是如此,這和台灣教育是完全相反的情形。有些作業是要先無薪實習,才能寫心得作業的。
3.還有上課前要先讀完數篇文章,要積極在課堂中討論發言,還有要熱心作社區班級的服務。總之很忙,雖然我只花了一年加一個暑期時間修完碩士,卻覺得好像讀了三年一樣充實。


-大學讀外文系的妳走到了教育,是什麼原因讓妳從大學到研究所中的過程想轉換跑道?
我的母語是中文,雖然大學讀外文系的成績是不錯的,但在各方考量下,想說在申請英文相關科系可能會無法到最好的學校,而工作相關經驗可以補強這個缺點,並擠進排名前面的學校,所以最後才會選擇高等教育,這樣也可以給自己更多磨錬及學習。畢業後還可以應用所學到工作中,也是很好的選擇。


-在大三時曾經到美國中部交換一年 ,說說申請當交換學生的想法和環境吧
我是藉著學校管道,那時候交換學生並不流行且知道的人不多。
我覺得趁年輕應該多去見識,當你身上還沒有負擔,才有辦法學到更多東西。也想藉由留學體驗更多,只要繳交學校註冊費,就可以在那裡待一年。
交換生活很特別,因為學校位在美國中部且都要住校,也因此能更快融入學校,白人佔了90%,只有我一個交換生,會受到很多注目。
中部對於學習正統英文是很好的地點,因為kk音標的發源地在印第安納州。但也要克服氣候的因素(冬冷夏熱),交通也不太方便,環境上較需要去克服。


-這一年當中帶給你的影響或啓發?
作交換生對我來說很愉快,我一生中從沒遇過的事全發生了:下雪了、公車不來、為了等明早第一班公車到芝加哥及飛機到佛州而單獨睡在Dallas機場。還有交通不便是很困擾的事,像我的學校是在森林裡,沒有車像是沒有腿一樣不方便。還有我待的是只有不到5%的亞洲人的州,大多數是白人,連有外國腔都可以被聽出來的。當少數民族,就要常放下自己習以為常的想法及習慣,才會融入美國中部文化!
另一方面來說,因為是讀天主教學校,常常放假,也因此有機會到不同的州去見識。這對一向抱持"讀萬卷書,行萬里路”的我來說,真是難得機會地玩遍美國。當然,這也影響後來再到美國念研究所的決定。


-給同樣想要先工作再出國唸書的同學的意見?
1.在美國讀書,實習是很普遍的,跟國內狀況很不同(100%入學率與畢業率,一直在往上讀但卻又不清楚自己的方向,不停的重複。這也是高等教育所研究的範疇,人才並沒有被運用到對的地方)。
2.『做中學』很重要,自己著手、體驗,比較能夠去感受、做決定。台灣的環境很多都是缺乏的,因此工作後較能知道市場的走向且更深刻的體驗,且一直在同個環境被限制住。以我自己為例,留學回來後,在工作上的思維跟外國同事較能有相同的頻率。


-回頭看看,自己覺得有沒有哪些決定可以更完美的?例如出國念書的時間點...等?
其實我並沒有覺得有可以更完美的決定,每個人都是獨特的,也會有不同的路要走。
我想我是選擇了Robert Roads 的話“I chose the road less travelled.我選擇了較少人所走的路”我喜歡挑戰困難的事,做很少人會想作的事。


-當時申請公費想法及遭遇的轉折?
有了出國留學的想法後,首先要面對經費的問題,聽了教授的建議決定申請公費,於是上教育部網站研究。原本想申請英文系,但被代辦潑冷水說我不是母語人士憑什麼寫莎士比亞,給的都是10名外的學校。既然要花錢就要讀到最好,代辦建議申請教育研究所,果然出來的學校名單都是前五名。但在國外教育是冷門科系,被認為是吃力不討好的行業,最後也因為教育是自己的強項以及跟工作有關聯,就決定申請教育研究所。
潘盈認為選擇公費留學是個非常辛苦的過程,因為自己並不是就讀前面志願的大學,所以在獲得的資源上與經驗分享比較少,她也是在努力了三年後才考上公費。透過補習、在網路上尋找資源和參加各式的學術研討會,第二年終於考過了筆試但在口試上落敗,最後透過旁聽相關課程和研討會的學術幫助上才得以通過考試。
因為公費留考試通過後只保留一年,那時也沒想過會拖到第三年。當時潘盈認為自己是私立大學,考試的人也多半都是碩、博士生,且大都有工作經驗,其間也曾因為太辛苦想過放棄,但最後她以毅力撐下來。她也相信越來越多人知道公費的資訊後,對許多想出國的學生有很大的幫助。


-一句想送給學弟妹的話?
生命應該浪費在值得的事情上-留遊學是值得的投資。
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