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[分享]每年領一張結業證書
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October 18, 2013 by Tanya Gray



7歲兒子 Thor, 去年入學 Bellevue 學區某小學 1 年級。

與亞洲地區小學體制不同的,兒子的學校僅有 elementary school(小學) 1 年級至 5 年級課程。 他 6-8 年級需要轉校到學區的 middle school (中學), 9-12 年級再移 high school (高中)。

今年夏天 6 月中, 我和老公收都到了兒子學校發給家長們的 email,要我們參加兒子的畢業典禮。 “好鮮! 小學一年級學年結束前夕,可領一張結業證書!” 好奇、半信半疑中,我打了電話跟學校的教務人員求證,他們的回覆是 "對,我們都這樣做的。“ 接到我質疑的電話,學校人員覺得 "You are tripping." (你在大驚小怪,意味著 "這沒什麼大不了的" )。

兒子小學一年級畢業典禮那天,不同年級的家長,並不是像一般學校得畢業典禮聚集在學校禮堂 ,而是到他們孩子的各別教室。

第一次參加這種 ”不尋常、超乎常理” 的小學畢業典禮 ,我和老公真的是像兩個無知的鄉巴佬,準備不足,出醜有餘。 因為我們都以為在孩子的各別教室作畢業典禮,沒什麼大不了的。所以,抱著 "No big deal" (沒什麼大不了)的心態,我倆於球場運動完後,都穿著夾帶臭汗味的運動裝與球鞋,從運動場直截到兒子教室。

到達學校時,我乍見另一新奇。 發現了星期四早晨,約莫 9 點 30 分,許多孩子的父母原本該是在工作場所的時刻,準備迎戰一天的業務。 但,他們卻出現在孩子的學校,家長們有志一同,齊力用各種不同品牌與顏色的車子,塞滿學校停車場與學校附近道路兩旁空間與空地。

"My God! We were all wet." (天啊! 我們錯了!) 我對老公抱怨說, 我們是全校最笨的家長。

眼見許多家長盛裝而來,有全家三代都出席,也有單親母親帶著禮物給老師。兒子的小教室 --- 原本僅有 19 位學生的教室--- 被學生、家長與禮物紮實佔據。

畢業典禮隨著美國國歌而始,大人小孩不整齊的歌聲接近尾聲時,燈光徐徐變昏暗,很明顯地這是已經熟悉操練過的典禮程序。 而後,兒子老師開始用 powerpoint ,在黑暗中展示一年來學生的活動狀況與學習。 雖然教室內,伸手不見五指,我們看不到學生與家長們的臉部,但卻能從此起彼落真誠的歡笑聲中,清楚神會其愉悅心境,。

接著,燈光又亮起,個頭小約 115 公分 大至 140 公分的來自東西方10 多國的學生各個上台,或含羞、或大方細數心裡的話,感謝老師一整年辛勤教誨。原先井然有致畢業典禮,至此變得失序有趣,幾位學生緊張的表情與措詞,讓整個典禮更加生色難忘、笑聲連連。 看到自己的孩子上台,不論孩子表現如何,他或她的父母,都是滿心驕傲。孩子分享感謝話語後, 走到父母旁,清晰聽見父母們慷慨讚美聲不斷

"You did great."
"You are the best."
"I am so proud of you."。

這是不尋常的畢業典禮, 因為實際上它是 ”自信訓練“ 的一堂課。

兒子現在唸小學二年級,班上的學生仍有 19 位, 但是兒子舊識僅有 2 位。 還記得二年級第一天上課時,交際關係很好的兒子,像極了出色的外交官,大方走向新同學,伸出手來介紹自己 "Hi, I'm Thor."

這或許就是,為什麼一年畢業一次的終極目的吧! 美國的教育,就是要孩子打開生活圈,培養social connections (社會關係),從小建立人脈。

Tanya Gray

20 多年來, 奔波於美國與中國、台灣等大中華地區, 宣揚美國高等教育價值精髓. 除了職業婦女的身分外, 同時為兩位美國籍、未成年、就讀於美國加州學校的孩子的母親.美國教育的資深顧問與美國公民的執愛母親, 兩種身分掌管三個不同風格的部落格, 呈現美國職場、 教育、旅遊最新資訊, 與讀者分享知識經驗豐盛果實.

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