【紐約】Seasons 52 Garden City – 長島逛街後的好去處
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08/22/2015 by 大口吃大蘋果

Seasons 52最教人津津樂道的特色是:強調菜單「符合季節性」、倡導「健康掛帥」,並拉高對瓊漿的重視度。這些特質可以說幾乎含蓋了所有現今最夯之烹飪概念,然而當瀏覽它的官網,發現它竟有諸多「分身」後,多少有些失望,原來它隸屬某個連鎖集團!

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這顯然是身為多年紐約食評的心情在作祟,設若將這頂食評家的帽子給脫掉,是不是會有不同的反思,比方說:連鎖店就一定不好嗎?到底一家餐館要擴大到哪一個關鍵數字後,就從「集團」跨越到「連鎖」了?
沒錯,Capital Grille在曼哈坦有三個據點,結果就被算為連鎖,但是 Frankie’s 經營的Spuntino 或Mermaid Oyster Bars在紐約市的家數與Capital Grille不相上下,但卻沒有人將之歸類為「連鎖」!

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足見,只要一位幹練的廚師,能在一個城市同時成功經營若干餐館,那麼關鍵就不在於「數字」,而是有無能力忠誠執行一份菜單,且維持始終如一的高水平。Seasons 52雖然不在曼哈坦,但卻有本事將大都會的時尚酷炫,原汁原味重現於郊區休閒氛圍中,也就是說,較之於曼哈坦的寸土寸金,這兒的餐館面積容或稱得上龐然大物,但不知怎的,它並不讓人覺得大而不當,反覺得它釋放的是精緻品味與活潑動能的結合,而且那能量強到令你難以抵擋。

在Seasons 52負責侍酒大任的George Miliotes表示,餐館酒吧提供60多款以杯計價的酒,飲君子很可以在用餐前先來段「迷你品賞」盛會,算是為接續而來的美食暖場。瞄了一眼特調酒單的價位,每杯大約不出美金十元,與曼哈坦的消費相較,價格相當合理。

餐館的主廚Clifford Pleau最得意的烹調規範就是:所有菜色皆保持在475卡路里以下。「在我們的廚房見不到牛油!」Clifford這句豪氣萬千的陳述,對酷愛牛油入菜者而言,可能未必中聽;但對身形日趨福態的老饕而言,想必是心存感謝。除了替食客攝取之熱量把關外,食材在地化及盡量朝「有機」的努力,更是不在話下。

品嚐的時間一到,蟹肉與鱷梨的前菜小品,盛在一只陶質亞洲式湯匙內,悄然呈現於眼前。鱷梨的自然綿密口感,原就極討喜,只可惜份量及風味都予人雲淡風輕的飄逸感。據大廚說,這一小品僅保留給入坐於「Chef’s Table」者享受,一派好東西只為識味真老饕準備之態勢。

菜量大小如Tasting menu般的三道主菜,讓我們體驗到大廚如何以低於475卡路里的條件,餵飽長島居民。置於西洋杉板上的有機鮭魚、海甘貝及菜蔬,經過烤箱的烘烤後,汲取杉木的清香,別樹一格。由於此菜調味極淡,最能彰顯食材的天然原味及來自華盛頓州的杉板木的獨特幽香。

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不過當晚執行「清淡但腴美」原則最成功的一道,恐怕是「浸於蕃茄汁的Sonoma山羊起司義大利餃」。該義大利餃香腴有味,蕃茄湯汁亦極適口。

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第三道主菜是紅肉與鵪鶉,為了嚴格恪守475卡路里的標準,紅肉調味亦是一味的清淡,還真有些不習慣!到了甜品,前面的禁錮瞬間解放,糕餅師一口氣變出四小樣「迷你沈溺」,放在烈酒杯中作表現,炫爛奪目,教人身心皆感振奮。尤其是墨西哥萊姆派最是精采。

Mini-Indulgences

看來,Seasons 52算得上此區最優餐館,換言之,下回你有機會到Roosevelt Field Mall逛街,或許可以跳脫習慣性的Cheesecake Factory或P.F.Chang,發揮點想像力,光顧氣氛高雅但又不至於太拘謹、口味超級清淡但又不減其美味的Seasons 52吧!

CS

Rating: ★★★☆☆ 

Seasons 52 (Make a Reservation)
630 Old Country Road
Garden City, NY 11530
(516) 248-5252
http://www.seasons52.com

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